He-Man (The Underdog Knight 2)

AÑO: 2011

DIRECTOR: Ding Sheng

INT.: Liu Ye, Zhang Zhilin, Steve Yoo, Vincent Chiao, Liu Hailong, Xu Dongmei.

GÉNERO: Acción.

Después de Little Big Soldier, Ding Sheng vuelve a trabajar con Jackie Chan, más concretamente con el Jackie Chan Action Group, en una cinta llena de peleas y stunts que podría haber protagonizado fácilmente el conocido actor de haber tenido unos 20 años menos.

Estrenada en China como secuela de The Underdog Knight (del mismo director y con la que no guarda más relación que el protagonista) está protagonizada por un Forrest Gump de las artes marciales, un mensajero con un ligero retraso que descubre su habilidad para defender el bien el día que frustra el atraco a una sucursal bancaria. Desde entonces, y merced a una serie de coincidencias argumentales, se convierte en archienemigo de uno de los atracadores (que escapa de prisión) y la hermana pequeña del policía que investiga el caso se convierte en su pareja. A partir de aquí escenas de peleas gratuitas, explosiones, parkour, coches teledirigidos, secuestros, kung fu acuático y comedia ligera.

Esperamos que no se quede dentro de las fronteras del cine chino (como cientos y cientos de películas cada año) y termine exhibiéndose por el mundo en versión subtitulada en inglés.

Lo mejor: Buenas coreografías de acción.

Lo peor: Que Jackie ni siquiera haya hecho un cameo. Al menos canta durante los créditos finales con las tomas falsas de rigor.

A Chinese Fairy Tale (A Chinese Ghost Story)


AÑO: 2011

DIRECTOR: Wilson Yip

INT.: Louis Koo, Crystal Liu, Yu Shaoqun, Kara Hui, Fan Siu-Wong, Gong Xinliang, Wang Danyi Li, Elvis Tsui.

GÉNERO: Acción/Fantástica.

El director de Ip Man, Wilson Yip, firma este reboot de la saga Una Historia China de Fantasmas, que opta por eliminar buena parte del drama romántico de la original en pos de un espíritu más aventurero.

Y eso que en esta nueva versión tenemos triángulo amoroso. De un lado el cazaespíritus que interpreta Louis Koo que mantuvo una relación con una demonio a la que borró la memoria. Años más tarde, la hermosa criatura vuelve a enamorarse, esta vez de un tímido agente del gobierno que se ha desplazado hasta un pequeño pueblo para ayudarles a luchar contra la sequía.

Yip dota de un tono mucho más ligero a su película, centrándose en las espectaculares secuencias de acción y en unos efectos especiales mucho más vistosos que los rudimentarios (aunque efectivos) usados durante los años 90.

La fotografía también resulta muy diferente, ya que el cambio de fantasma a demonio permite las escenas diurnas, evitando la noche eterna de la trilogía de Ching Siu-Tung.

Si bien el carisma del protagonista se encuentra en las antipodas del de Leslie Cheung, cumple su cometido, dejando que sean Louis Koo y Fan Siu-Wong quien se ganen al espectador con sus técnicas de kung fu místico.

Muy recomendable, seas fan o no de la original.

Lo mejor: Haber recuperado la canción de la película de 1987. Sin ella no sería lo mismo.

Lo peor: Desconocer como esta película ha pasado la férrea censura china que prohíbe los temas sobrenaturales. Recordemos que a Shaolin vs Evil Dead le colocaron un epílogo en el que todo resultaba ser un videojuego.

Yakuza Busting Girls: Duel in Hell (Sukeban Hunters 2)

AÑO: 2010

DIRECTOR: Shinichi Okuda

INT.: Asami, Naoki Kawano, Hitomi Miwa, Kenji Motomiya, Porche Okite, Yumi Yoshiyuki.

GÉNERO: Acción.

Algo mejor que la entrega anterior, este homenaje al Pinku Violence de los 70 adolece de los mismos problemas que la otra, especialmente el nimio argumento pensado para intercalar las secuencias de acción y violencia unas con otras. Con todo, la presencia de una Asami más atractiva que nunca (y mejor luchadora, atreviéndose con largas coreografías complejas en una sola toma), unos estallidos de ultraviolencia que no dejarán indiferentes a nadie (no respetan ni a los bebés ni a las madres) y una inspiración tarantiniana que termina homenajeando a Sergio Leone (atraco a la banda sonora de Hasta que Llegó su Hora incluido) harán que el habitual del exploitation nipón disfrute de algo más de una hora de excesos cinematográficos.

La historia vuelve a presentar a Asami en el papel de la cazayakuzas protagonista, esta vez llegando a un pueblo dominado por unos gángsters. Tras tratar amistad con una colega ya retirada dará comienzo una nueva guerra sin cuartel contra el hampa.

Lo mejor: Excesiva y con música de spaghetti-western.

Lo peor: Esos momentos de relleno y algunas torpezas técnicas.

The Dragon Pearl

AÑO: 2011

DIRECTOR: Mario Andreacchio

INT.: Jordan Chan, Louis Corbett, Li Linjin, Wang Ji, Sam Neill, Chen Baoyuan, Wang Junkang, Sun Xiaofei.

GÉNERO: Aventuras/Fantástica.

Poco esperaba yo de una coproducción chino-australiana dirigida por el artífice de Napoleón, el Perrito Aventurero. Y más cuando los precedentes de este tipo de experimentos siempre han resultado a medio gas, con factura telefilmesca y situados en tierra de nadie, ni occidentales ni orientales. Por suerte, The Dragon Pearl es 90 % china, pero con los toques justos occidentales para convertirla en un blockbuster.

Esta es una cinta de aventuras juveniles al más puro estilo de los 80. Tenemos un par de críos que se hacen amigos del guardián de un templo que oculta en su interior a un dragón milenario. También tenemos arqueólogos en busca de una perla que otorga inmensos poderes. Y tenemos asimismo templos malditos, kung fu, niños que vuelan a lo Historia Interminable, a Sam Neill con chaleco, persecuciones en bicicleta y una banda sonora spielbergiana.

Es un entretenimiento ideal para tardes de sábado, con un poco de acción de Jacky Yeung (Mr. And Ms. Incredible, que se rodó en los mismos estudios que esta) y Jordan Chan hablando inglés peor que Jay Chow.

Lo mejor: Una cinta que recupera el cine de aventuras infantiles sin tomar por idiota al espectador.

Lo peor: La banda sonora es estupenda, pero tiene algún que otro atraco a bandas sonoras chinas recientes.

Deadly Will

AÑO: 2011

DIRECTOR: Hou Liang

INT.: Guo Tao, Cecilia Han, Kwok Kam, Patrick Tam, Liu Xiaohu, Liu Yan, Ju Wenpei, Li Weijian.

GÉNERO: Thriller/Comedia.

Ah, he de reconocer que no he podido llegar al final de esta. No porque su calidad sea terrible, sino porque es una comedia detectivesca en mandarín, y mis niveles de frustración iban en crescendo al no enterarme de la mayor parte de lo que pasaba.

Guo Tao (The Laws of Attraction) es un detective que investiga la muerte de un señor que heredó toda una fortuna tras asesinar a su hermano (de esto si que nos enteramos gracias a los rótulos en inglés).

La sorpresa es encontrarnos con este tipo de película tras un póster que prometía un festín de gore a la tailandesa. Naturalmente, no hay una gota de sangre, ni fantasmas, como ya podrían suponer los habituales del cine chino. Eso sí, se permiten incluir una jocosa parodia de Ju-On, incluidas las melenas largas y los característicos sonidos guturales del fantasma.

En cuanto clave mis zarpas en una versión subtitulada actualizaré esta pseudo-reseña.

Lo mejor: Una cinta de investigaciones con Guo Tao no puede estar muy mal.

Lo peor: De momento no hay versión subtitulada ni esperanzas de que la haya.

The Drunkard

AÑO: 2010

DIRECTOR: Freddie Wong

INT.: John Chang, Irene Wan, Joman Chiang, Elena Kong, Wei Wei, Zeny Kwok, Amy Chum, Lam Chiu-Wing.

GÉNERO: Drama.

Tomando como base una novela semibiográfica de Liu Yichang (uno de los nombres clave de la literatura china, cuyas obras ya habían inspirado films como 2046 o Deseando Amar) The Dunkard es otro paseo por un Hong Kong que no existe de la mano de un escritor alcohólico, marcado por la  guerra, y su difícil supervivencia en un mundo donde el arte no es apreciado.

Pese a contar con un presupuesto evidentemente menor que las famosas películas de Wong Kar-Wai, Freddie Wong se las arregla para recrear convincentemente la época, sacando buen partido del trabajo fotográfico que discurre entre una nostálgica calidez y el recurso fácil de los rojos y verdes a lo Christopher Doyle.

Pensada para públicos festivaleros y salas especializadas, The Drunkard es un film que no esconde sus orígenes literarios, si no que saca partido de ellos, jugando con una mezcla de cine, literatura y nostalgia que funciona.

Lo mejor: Enorme trabajo interpretativo de John Chang.

Lo peor: La banda sonora se queda un poco por detrás de lo requerido.

Sweet Journey

AÑO: 2011

DIRECTOR: Yan Ran

INT.: Long Jianguo, Zhang Hanyu, Ding Xiaoya, Yu Na, Xiao Jian, Zhang Qiangsheng, Wang Qianyuan, Ma Guoxing.

GÉNERO: Drama.

Anunciada como la versión china de Echoes of the Rainbow es otro film que narra los cambios de una China rural que afronta la entrada en la década de los 80 dejando atrás los preceptos más cerrados del comunismo. La apertura a la modernidad es vista a través de los ojos de un par de niños, cuyo sueño es viajar hasta la gran ciudad.

Todo cambia para los chavales el día que a su pueblo, perdido en las montañas y donde aún no ha llegado la electricidad, llega el camión de un forastero de la ciudad. El regalo de una revista con fotos de la metrópolis y los medios de transporte les provoca el irrefrenable deseo de partir en busca de aventura. Una vez allí, descubren (como no) que no es oro todo lo que reluce y entablan amistad con un delincuente, mientras no esconden su asombro por todo lo que les rodea.

Cine nostálgico festivalero, opera prima de un periodista, que vio como su película llegaba a las salas a la vez que su siguiente cinta, Together, un drama sobre mineros atrapados.

Lo mejor: Una agradable película para fans del cine chino que lo parece.

Lo peor: Pese a las buenas intenciones, es un tema algo manido.

Senjakala

AÑO: 2011

DIRECTOR: Ahmad Idham

INT.: Zahiril Adzim, Liyana Jasmay, Faezah Elai, Roslan Bin Saleh, Aida Aris, Ruminah Sidek, Eizlan Yusof.

GÉNERO: Terror.

Parece ser que los únicos en el sudeste asiático que siguen haciendo películas de terror como churros son los indonesios y los malayos. Hasta los japoneses han tirado ya la toalla con el género. En cambio, aquel público sigue siendo fiel a estos pastiches terroríficos de terror musulmán en los que el espectador es capaz de experimentar múltiples sensaciones, excepto miedo.

Aquí tenemos a otra joven en apuros (a la que no veremos en bikini porque Malasia es más conservadora que Indonesia, de momento) que tiene pesadillas con la casa de su niñera. Traumatizada por la muerte de su novio, viaja con una amiga al caserón, encontrándose con su abuela y con un joven apuesto (para el estándar local) con el que pronto inicia un romance intercalado con rituales de brujería, canciones pastelosas y cámaras lentas.

Menos terror aún que de costumbre, todo va de una maldición de sus antepasados y no hay ni víctimas ni sangre ni sustos ni nada. Un ladrillo, vamos.

Lo mejor: Técnicamente, mucho mejor dirigida que otras de pelos largos del país.

Lo peor: Tan terrorífica como un culebrón de media tarde.

Cybe-Guard Gandiva

AÑO: 2008

DIRECTOR: Katsuyuki Hasegawa

INT.: Asami.

GÉNERO: Ciencia-Ficción/Porno.

Fans de Asami, aquí tenéis una de las mejores cintas de su vertiente hardcore. No ya por las escenas de sexo explícito (pixeladas como siempre y tan reales como la barba de Zach Galianakis) sino porque esta aventurilla espacial tiene un par de secuencias de artes marciales bastante potables, con deslomes incluidos de stuntmen.

Es difícil descifrar la historia sin ayuda de subtítulos, o sea que básicamente nos quedamos con que hay unos malos que violan a nuestra starlette favorita a lo largo y ancho de tres extensas secuencias en las que usan vibradores, gadgets luminosos del todo a cien y litros de aceite Johnson para niños. Pese a que se trata de gang-bangs presuntamente forzados todo es como muy de videoclub de barrio.

Hay que decir que Hasegawa (posiblemente cualquiera de los realizadores habituales de las cintas no porno en las que participa la actriz) dirige como si de una película convencional se tratara, poniendo énfasis en las escenas de acción y efectos especiales. Todo está muy cuidado, excepto algunos decorados que parecen sacados de la televisión española de los 70.

Lo mejor: Los de Zen Pictures podrían aprender un poco de estos chavales.

Lo peor: Esos villanos-folladores, feos, llenos de lorzas por todos lados…

Khurafat

AÑO: 2011

DIRECTOR: Syamsul Yusof.

INT.: Syamsul Yusof, Fauzieh Nawi, Sabrina Ali, Nur Huda, Latif Borgiba.

GÉNERO: Terror.

Otra ración de terror islámico lleno de imanes, mezquitas, oraciones y magia negra. Una versión sobrenatural de Atracción Fatal rebozada en un mensaje integrista en el que los a los malos creyentes y las poligoneras de discoteca les aguarda un detsino común: ser pasto de los gusanos.

En defensa de Khurafat hay que decir que esta sí que parece una película. Pese a su enfoque religioso es una cinta bien realizada, con una partitura interesante y algunos momentos más que bizarros (por ejemplo, cuando el demonio posee a un caballero para tener descendencia…y el señor que elije es de la quinta de Matusalén).

Hay fantasmas de pelos largos, levitaciones, posesiones, exorcismos y un final infumable. Terror localista para antropólogos de lo fantástico.

Lo mejor: Bien filmada, que todo hay que decirlo.

Lo peor: Más integrista que el telediario de Intereconomía.