The Wings of the Kirin

AÑO: 2012

DIRECTOR: Nobuhiro Doi

INT.: Hiroshi Abe, Yui Aragaki, Junpei Mizobata, Tori Maysuzaka, Kento Yamazaki, Tokio Emoto, Seika Taketomi.

GÉNERO: Thriller

La mejor serie japonesa de misterio de todos los tiempos, Shinzanmono, da el salto a la gran pantalla para disfrute y jaleo de sus numerosos fans. El resultado es un más que correcto thriller con toques de melodrama (marca de la casa) que se esfuerza en incorporar (casi) todos los elementos que hicieron grande a la teleserie, dejando quizás por el camino todo el desarrollo de los personajes protagonistas, demasiado herederos de su recorrido televisivo.

Así, nada se explica del detective Koga (que no hace el famoso gesto de los dos dedos de los créditos iniciales) salvo que es el encargado de resolver el caso de un apuñalado y su presunto asesino, en coma a causa de un accidente.

Como sucede cada vez que los japoneses adaptan una serie en formato cine, se cuidan mucho de que el espectador pueda disfrutarla sin conocer las encarnaciones anteriores de los personajes. Sin embargo, ese detalle es el que marca aquí la diferencia entre ver un thriller policial al uso o un emotivo reencuentro con unos personajes que son mucho más de lo que parecerá a simple vista al que venga virgen a la experiencia.

Lo mejor: Recuperar la banda sonora o la estructura de los episodios en un formato de más de dos horas.

Lo peor: Vista la película, casi preferíamos una segunda temporada de la serie. Sabe a poco.

Score: 7/10

Kaizoku Sentai Gokaiger vs Space Sheriff Gavan: the Movie

AÑO: 2012

DIRECTOR: Shojiro Nakazawa

INT.: Ryota Ozawa, Yuki Yamada, Mao Ichimichi, Kazuki Shimizu, Yui Koike, Junya Ikeda, Kenji Ohba.

GÉNERO: Ciencia-Ficción/Acción.

Las series Metal Hero de la Toei terminaron de producirse en 1999, pero aún gozan de un extenso fandom por todo el mundo. Esta película sirve a la vez de presentación (mínima) de los nuevos personajes de Tokumei Sentai Go-Busters, de cierre de la serie Super Sentai Gokaiger y de homenaje al mismo tiempo a Space Sheriff Gavan (emitida en España hace la tira de años en una versión censurada en Francia) y a su protagonista, Kenji Ohba, un veterano del género.

La trama arranca enfrentando a los piratas del espacio con el sheriff del espacio, pero no tarda en encontrar un enemigo común para ambos, Ashurada. Como de costumbre, la historia es solo el hilo conductor de un ametrallamiento sin descanso de secuencias de acción, stunts y efectos especiales, capaces de llevar al extasis a cualquier espectador fan del tokusatsu (o a cualquier niño entre 4 y 11 años). Sin duda, una de las mejores cintas del género de estos últimos años.

Lo mejor: Stunts, robots gigantes, kung fu, efectos especiales y decenas de cameos y guiños de otras franquicias tokusatsu.

Lo peor: Que las series Super Sentai no lleguen a occidente en su formato original.

Score: 7/10

The Day he Arrives

AÑO: 2011

DIRECTOR: Hong Sang-soo

INT.: Yu Jun-sang, Kim Sang-jung, Song Seon-mi, Kim Bo-kyung.

GÉNERO: Drama.

Los fans de Hong Sang-soo ya saben a que atenerse. Sus películas suelen ser historias divagantes protagonizadas por directores de cine alcohólicos y con una vida sentimental confusa. La novedad de esta nueva entrega de lo mismo radica en que el realizador evoca un estilo de filmación que evoca al cine coreano de los años 70, con movimientos toscos de cámara, montaje sucio y el uso y abuso del zoom a lo Lazarov.

El pretexto narrativo (llamarlo historia sería hacer una hipérbole de la realidad) del film gira en torno a un realizador que llega a Seúl para encontrarse con un colega. Allí, ocupa su tiempo en interminables visitas a bares en los que la conversación banal y la reiteración secuencial juegan a aturdir al espectador.

Hay que reconocerle el mérito de algún apunte cómico ocasional, una bonita fotografía en blanco y negro de la capital coreana y unos títulos de crédito en color old-style que sirven para delimitar de manera clara el concepto de tributo a la nouvelle vague en clave oriental.

Lo mejor: Un retrato de Seúl en las antípodas del mainstream coreano.

Lo peor: El mismo perro con distinto collar.

Score: 7/10

The Silent War

AÑO: 2012

DIRECTORES: Felix Chong, Alan Mak

INT.: Tony Leung Chiu-Wai, Zhou Xun, Wang Xuebing, Mavis Fan, Carrie Ng, David Lam, Jacob Cheung, Dong Yong.

GÉNERO: Thriller.

Los creadores de las sagas Infernal Affairs y Overheard se pasan al thriller político de espías con resultados desiguales, lo cual tampoco quiere decir que sea un espanto.

The Silent War bebe de las fuentes del cine clásico, de aquellas cintas de contraespionaje en la Alemania nazi. Aquí, la acción se traslada a la China de principios del siglo pasado, donde el servicio de inteligencia intenta localizar a un traidor llamado Chungking que conspira contra el régimen. Es ahí donde entra ben juego el personaje de Tony Leung, ciego casi al completo que ha desarrollado el sentido del oído hasta capacidades sobrehumanas. Él será la pieza clave para llegar hasta el enemigo.

Una trama novelesca que no escatima en medios. De nuevo, los decorados son monumentales, con un aspecto visual cuidado (y una postproducción que coloriza la fotografía a lo Cuentame) y un reparto donde abundan las caras conocidas. Aún así, después de Overheard 2, el film queda perdido entre decenas de títulos similares made in China, aportando escasamente a lo ya visto, aparte de su casi insultante corrección a todos los niveles.

Lo mejor: Técnicamente impecable.

Lo peor: Los golpes de efecto dramáticos rara vez consiguen el efecto deseado.

Score: 6.5/10

Howling

AÑO: 2012

DIRECTOR: Yu Ha

INT.: Song Kang-ho, Lee Na-young, Shin Jeong-keun, Lee Sung-min, Lee Min-ho, Im Hyeon-seong, Jeong Jin, Jo Young-jin.

GÉNERO: Thriller.

Los hombres lobos brillan por su ausencia en este Howling coreano, en las antípodas del clásico del fantástico de los 80 que inaugurara una longeva saga. Esta no para de ser una correcta buddy movie, una cinta policial acerca de la investigación de una serie de victimas asesinadas por un perro.

Todo el interés que la película crea durante sus primeros minutos (en ese momento en el que el espectador aun piensa que la película le va a regalar algo más) se va paulatinamente diluyendo en pos de una rutinaria estructura narrativa para públicos poco exigentes. Es de ese tipo de películas en las que los CSI llevan gorras anunciando a qué se dedican, donde las subtramas de personajes quedan sin cerrar (¿qué utilidad tiene el personaje del hijo?) y donde suenan los violines en los momentos que se supone has de poner al límite tus glándulas lacrimales. Ni eso hace bien.

Lo mejor: Las dos horas pasan más o menos bien, dentro de lo cuasitelevisivo de la propuesta.

Lo peor: Toda la lamentable parte de drama animal del final. Para reír sin parar.

Score: 6/10

Kepong Gangster

AÑO: 2012

DIRECTOR: Teng Bee

INT.: Melvin Sia, Henley Hii, Hero Tai, Rayz Lim, Billy Ng.

GÉNERO: Thriller

Si KL Gangster batió records de taquilla en Malasia, Kepong Gangster no se ha quedado atrás. Y eso que ambas, más allá del título, se parecen tanto como Dragon Lee al gran Bruce.

Precisamente, ahí radica una de las principales diferencias. Hemos pasado del cine de acción puro y duro, con coreografías a lo Donnie Yen, a una cinta de jóvenes mafiosos que remite sin pudor a la taquillera saga de los 90 Young and Dangerous. Todos  los elementos iconográficos de la saga de Andrew Lau están presentes: jóvenes guaperas de cuidada estética (con algún tontico en el grupo) que gustan de caminar en formación y cámara lenta, luchas a machete, rivalidades mafiosas, elementos románticos accesorios, y la crónica de la formación de un delincuente que ha sido usada mil y una vez en películas como la reciente Monga.

Pese a la ausencia de alardes marciales y sus tics televisivos fuera de lugar (esos fundidos a negro tan forzados) es una correcta aproximación al subgénero que va cogiendo fuerza según avanza la trama.

Lo mejor: El resurgir del cine cantonés malayo. Están en el buen camino.

Lo peor: El título puede llevar a engaño a los espectadores.

Score: 6/10

Beijing Blues

AÑO: 2012

DIRECTOR: Gao Qunshu

INT.: Zhang Lixian, Zuo yeben, Zhou Yunpeng, Wang Xiaoshan, Ning Caishen, Gu Xiaobai.

GÉNERO: Comedia dramática.

Experimento documentalista del realizador del soja-western Wind Blast, Gao Qunshu, acostumbrado a intercalar proyectos de carácter mainstream con producciones de riesgo artístico como esta. Sin nada que ver con la reciente Chongqing Blues (mucho menos abierta a debate en su condición arthouse) cuenta la vida cotidiana de un oficial de policía en la gris metrópolis china, resolviendo casos de poca monta y echando una mano a quien lo necesita.

Hay dos detalles que hacen que el proyecto llame la atención del espectador: de un lado ese estilo heredado del cine documental que dilata el tiempo, cercano al docudrama clásico, pero con una cadencia narrativa desprovista de prisa alguna; del otro el hecho de que todo el reparto al completo esté formado por actores no profesionales que mezclan auténticos miembros del cuerpo policial con nombres desconocidos (al menos en occidente) del Show Business y mass media chinos (algún director de documental, el batería de un grupo musical, un directivo de la productora Huayi Bros., escritores, editores de revistas…). Interesante para amantes del nuevo cine chino.

Lo mejor: Un curioso Vivir Cada Día que sirve para retratar a pie de calle la capital china a la vez que desmitifica el género policial.

Lo peor: La falta de una historia cohesionada más allá de la anécdota.

Score: 5/10

Taikun

AÑO: 2012

DIRECTOR: Ismail Bob Hasim

INT.: Zul Suphian, Adey Syafrien, Alex Yanz, Along Raja Lawak, Angah Raja Lawak.

GÉNERO: Comedia/Acción.

Puñetazos y humoradas en otra comedia malaya protagonizada por humoristas televisivos, en este caso un dúo a lo Bud Spencer y Terence Hill aficionados a parodiar a la comunidad china residente en el país, lo cual les ha valido no pocas críticas.

El oso y la ardilla son un par de vendedores de dvd piratas que terminan dentro del crimen organizado gracias a sus habilidades marciales. Una vez dentro, intentan compaginar su doble vida como ciudadanos normales junto a sus novias casaderas con los excesos del mundo del hampa, que incluyen el rodaja de cine porno.

Poco que reseñar excepto algunas secuencias de lucha que al principio sorprenden para después pecar de repetitivas y anodinas. Atronadora banda sonora (al estilo de la taquillera KL Gangster) y duración de poco más de 80 minutos.

Lo mejor: Tiene sus momentos de acción, especialmente durante la primera mitad.

Lo peor: Se va desinflando según avanza la película.

Score: 4.5/10

The King of the Streets

AÑO: 2012

DIRECTORES: Yue Song, Zhong Lei

INT.: Yue Song, Li Yufei, Yang Junping, Hou Xu, Chang Hai, Guo Wenxue, Wang Zahe, Liu Ming.

GÉNERO: Acción.

Yue Song debuta como director, protagonista, director de acción, productor, guionista y autor de la canción de la banda sonora de esta cinta de artes marciales de regusto inconfundiblemente mandarín. Un producto correcto para los fans incondicionales de las patadas que ofrece poca cosa nueva en un panorama en el que el espectador especializado demanda cada vez más.

El protagonista es un luchador callejero (“el luchador callejero”, según le llaman) que se ha pasado un tiempo a la sombra tras matar a un tipo en una pelea. Cuando sale, quiere dejar atrás su pasado (otro más) y busca un trabajo como cualquier persona de bien. Cuando encarrila su vida tras conocer a una chica que lleva un orfanato, aparecen los malos que quieren cerrarlo y zurras a quien tenga redaños de impedirlo. La batalla está servida.

Las secuencias de acción son correctas, superiores a cualquier producto americano del género, pero inferiores a cualquier cosa firmada por Nicky Li, Panna Rittikrai, Corey Yuen (o los malayos e indonesios de nuevo cuño). Tampoco ayuda ese estilo de dirección tan chino que algunos encontrarán en las antípodas de lo que esperaban.

Lo mejor: Un correcto producto de artes marciales recomendable para fans del género.

Lo peor: Media hora tarda en arrancar el festival de bofetadas.

Score: 4.5/10

To Forgive

AÑO: 2012

DIRECTOR: Zhu Minjiang

INT.: Calvin Yu, Vivian Wu, Kimi Qiao, Law Kar-Ying, Liu Nanxi, Zhou Zhong-he.

GÉNERO: Thriller.

Pese a que su arranque promete un thriller de misterio al estilo coreano, la cinta no tarda en disminuir su intensidad hasta terrenos solo aptos para el chinófilo más contumaz. Una trama de venganzas sencillita con alguna sorpresa para el que aguante hasta el final.

El mismo día del funeral de su padre un misterioso hombre secuestra las cenizas del difunto. No tarda en llamarle al móvil y comunicarle que ha empezado el juego. Tras seguir al presunto culpable termina en una isla con una misteriosa fotografía, unos habitantes que no dicen todo lo que saben y la sombra del pasado como pista clave para resolver el porqué de lo sucedido.

Opera prima de su realizador, guarda en su interior algunos aciertos visuales, malogrados por un ritmo decadente y una fotografía tan oscura que en vez de atraparnos en la progresión argumental nos invita a acomodarnos en brazos de Morfeo. Es decir, que no.

Lo mejor: Ese prometedor arranque.

Lo peor: La progresiva pérdida de brio narrativo a partir de la mitad del metraje.

Score: 4/10