The Assassins

AÑO: 2012

DIRECTOR: Zhao Linshan

INT.: Chow Yun-Fat, Crystal Liu, Hiroshi Tamaki, Alec Su, Anne Suzuki, Terry Chiu, Yao Lu, Samuel Pang.

GÉNERO: Drama/Historica.

El público hongkonés ha recibido la última película de Chow Yun-Fat con las garras afiladas. Desconozco si se debe a que este ha llegado al limite de los dramas chinos de época que puede soportar o es que simplemente cada vez les apetece menos ver a sus estrellas en superproducciones de la península madre. Sea como fuere, The Assassins es un correcto drama histórico, mucho más accesible para espectadores iniciados en la antigua China que para los casuals que vayan buscando el wuxia de turno. Aunque hay unas cuantas secuencias épicas y/o de luchas a espada, la cinta de Zhao Linshan tiene escasos puntos en común con los blockbusters de fantasía voladora firmados por auteurs como Zhang Yimou.

Con un delirante prologo sobre una secta que secuestra niños para convertirlos en soldados sanguinarios, el film parece sentirse más cómodo desarrollando las turbulencias emocionales del triangulo protagonista (una pareja que se conoció en la secta, donde él fue castrado, y el general al que da vida un barbudo y voluminoso Chow Yun-Fat, el ser más malo del universo, según los subtítulos) que en el terreno de la fabulación histórica. Estaba previsto que fuera la primera entrega de una trilogía, pero después de los tibios resultados vaya usted a saber.

Lo mejor: Una maravillosa fotografía del habitual de Zhang Yimou, Zhao Xiaoding, unida a la partitura de Umebayashi, una delicia para los sentidos.

Lo peor: La película hace escaso esfuerzo por situar al espectador, incluyendo unos fugaces rótulos sin traducción.

Score: 7/10

Rowdy Rathore

AÑO: 2012

DIRECTOR: Prabhu Deva

INT.: Akshay Kumar, Sonakshi Sinha, Paresh Ganatra, Yashpal Sharma, Nassar, Amit Kumar, MUshtaq Khan, Anant Jog.

GÉNERO: Comedia/Acción/Musical.

Si Vikramarkudu hizo una taquilla notoria en su estreno telugu, su remake se ha situado entre las cintas de Bollywood más taquilleras de todos los tiempos. Aún candente la fiebre del cine masala de aires sureños que iniciara Dabangg, Rowdy Rathore representa la sublimación del concepto, la hipérbole multigenérica, un cartoon en imagen real, ultraviolento a veces, inocentemente ridículo en otras, con un ritmo frenético que no se detiene ni por un instante durante sus dos horas y media.

Akshay Kumar, mofándose de su antigua imagen de estrella del cine de acción, interpreta a un ladrón que no conoce la moral ni los escrúpulos. No tardará en tener que posicionarse para recuperar a la mujer que ama, proteger a una hija que no es suya contra la venganza de todo un imperio de mafiosos.

Una explosión de adrenalina y surrealismo que recoge todo lo mejor del cine popular indio, salpicada de buenas canciones, cameos delirantes (entre ellos los de su famoso director y la estrella del cine tamil Vijay) y más bigotes que en un melodrama egipcio.

Lo mejor: Prabhu Deva, coreógrafo, bailarín, actor, director… un todo terreno del cine indio.

Lo peor: Queremos ver a Akshay Kumar de regreso a la acción Hong Kong-style.

Score: 7/10

Helpless

AÑO: 2012

DIRECTOR: Byun Young-joo

INT.: Lee Sun-kyun, Kim Min-hee, Cho Sung-ha, Kim Byeol, Choi Il-hwa.

GÉNERO: Thriller/Drama.

Correcto thriller que arranca con una desaparición y continúa con un entramado de falsas identidades. Lejos de las cintas del género por las que se conoce el cine surcoreano internacionalmente, es una interesante cinta que consigue mantener alto el interés durante la mayor parte del metraje.

Durante una pausa en un área de servicio desaparece sin dejar rastro la que iba a ser inminente esposa del protagonista. Nada se sabe acerca de quién o por que razón ha desaparecido. Con la ayuda de un expolicía (que protagoniza la habitual escena de torpeza policial antes de entrar en harina) pronto descubrirá que su novia no era lo que parecía ser.

Ocasionalmente dramática, se aleja del thriller de venganzas adaptando un best-seller japonés que ahonda más en los terrenos personales y psicológicos que en los fuegos de artificio habituales. Interesante.

Lo mejor: Sabe terminar la película sin aburrir al espectador con melodrama gratuito.

Lo peor: Pese a quedarse en las dos horas, su parte central evidencia algo de cansancio narrativo.

Score: 7/10

Double Xposure

AÑO: 2012

DIRECTORA: Li Yu

INT.: Fan Bingbing, Huo Siyan, Joan Chen, William Fung, Yao Anlian, Kong Wei, Wang Di, Nicole Liang.

GÉNERO: Thriller/Drama.

Tras haber recorrido medio mundo acompañando a su película Buddha Mountain, la directora Li Yu se adentra ahora en las aguas pantanosas del thriller psicológico, vertiente onírica.

Cuando una mujer descubre que su marido, un atractivo cirujano plástico, está liado con su mejor amiga pierde la cabeza y termina estrangulando a la traicionera muchacha. A partir de ahí comienza a manifestar estados agudos de paranoia y alucinaciones que culminarán con una importante resolución a la hora del metraje. Aunque aún le quedarían 40 minutos a su realizadora para iniciar una nueva línea argumental y entregarse al delirio visual a lo Apitchapong, renegando de la convencional primera mitad, en la que introduce los típicos selling shots para ser incluidos en el trailer. Curiosa.

Lo mejor: En un plano puramente estético, la cinta cumple con creces.

Lo peor: El giro del minuto 60 y su posterior evolución al videoclip de autor puede ahuyentar al público local atraído por su protagonista.

Score: 6.5/10

San Lazaro

AÑO: 2011

DIRECTOR: Wincy Aquino Ong

INT.: Wincy Aquino Ong, Ramon Bautista, Nicco Manalo, Bianca King, Ely Buendia, Allan Forte.

GÉNERO: Comedia/Terror.

Lejos del esplendor de los estudios que hicieron prolifico al cine filipino durante las pasadas décadas, las nuevas generaciones parecen pegar fuerte con producciones de (aún más) bajo presupuesto. San Lazaro parece ser la cult-movie filipina definitiva de los últimos años, inclasificable cinta de posesiones a medio camino entre el bizarrismo intencionado de cintas como Birdemic o Fotos y el cine de guerrilla del primer Alex Cox.

La película, protagonizada por su director, productor y guionista, es rara. No, muy rara. Una road movie de como ha de ayudar a su amigo a llevar hasta un exorcista que vive en el campo a su hermano poseído. Hasta aquí, por extraño que parezca, todo normal. Lo estrambótico cuando un estilo amateur de montaje e interpretación se encuentra con medios profesionales. Personajes absurdos que hacen cosas absurdas, continuos desafíos a la lógica del género, coreografías de pelea patéticas que en ningún momento pueden ser tomadas en serio. Es de esas películas que no sabes si pensar si se están riendo en tu cara o estás ante lo más de lo más en cine de vanguardia.

Lo mejor: La maravillosa secuencia de créditos iniciales, premiada en eventos de diseño de cine.

Lo peor: Tener que esperar a ver la película siguiente de estos muchachos para saber de verdad si la flauta ha sonado de casualidad.

Score: 6.5/10

Wu Dang

AÑO: 2012

DIRECTOR: Patrick Leung

INT.: Zhao Wenzhou, Fan Siu-Wong, Xu Jiao, Dennis To, Mimi Yang, Henry Fong, Nina Paw, Shaun Tam.

GÉNERO: Acción/Fantástica.

La elegante y espectacular acción de Corey Yuen no encuentra apoyo dentro de la narración de Wu Dang, una cinta de aventuras fantásticas escasamente aventureras que juega al reciclaje disimulado de conceptos del Dragon Ball de Akira Toriyama.

Y es que tenemos el gran torneo de las artes marciales, la búsqueda de siete elementos mágicos, una bola de color naranja que viene de maravilla a la hora de curar enfermos… lástima que a Patrick Leung (autor de la memorable Beyond Hypotermia, realizada para la Milkyway de Johnnie To) parece importarle escasamente el poco inspirado guión y lo desastroso de algunas elecciones de casting (¿el cuarentón Fan Siu-Wong como pareja romántica de la quinceañera Josie Xu?).

Muy bien Zhao Wenzhou como protagonista (después de pasarse media vida como héroe de acción televisivo) y el vestuario de la japonesa Emi Wada (Ran, La Casa de las Dagas Voladoras…)

Lo mejor: Excelente dirección de acción con escenas que no desmerecen a clásicos del wuxia como Tigre y Dragón.

Lo peor: El insípido guión del autor de Confucio y Acantilado Rojo.

Score: 6.5/10

Runway Cop

AÑO: 2012

DIRECTOR: Shin Tae-ra

INT.: Kang Ji-hwan, Sung Yu-ri, Kim Young-kwang, Lee Soo-hyuk, Shin Min-chul.

GÉNERO: Comedia/Acción.

Este cruce coreano entre Torrente y Miss Agente Especial juega a la comedia disparatada con dosis excesivas de sal gruesa y algún momento de acción. No se encuentra demasiado lejos de las comedias policiales americanas de los 80, con lo que a buen seguro encontrará un  público fuera de sus fronteras.

El protagonista es el policía más cerdo de todo el cuerpo, un tipo hediondo que descuida su higiene tanto como su alimentación. Cuando, por descarte, se vea obligado a infiltrarse como modelo en un desfile para investigar una trama de tráfico de narcóticos, tendrá dos meses para pasar de ser un despojo a un ser humano.

La comedia funciona mejor de lo que suele suceder habitualmente, bordeando el absurdo en bastantes ocasiones, mientras el guión va a la deriva, olvidándose por completo de la trama central en cuanto toda la carne está en el asador.

Para amantes de la comedia chusca, de Zoolander y del cine palomitero de usar y tirar.

Lo mejor: Es capaz de arrancar alguna que otra carcajada incluso a los más excépticos.

Lo peor: Prototípico guión donde prima más el chiste que la historia.

Score: 6/10

Good for Nothing Heros

AÑO: 2012

DIRECTOR: Fu Yong

INT.: Lam Suet, Francis Ng, Kimi Qiao, Huo Siyan, Christy Chung, Kent Cheng, Samuel Pang, Cheung Tat-Ming.

GÉNERO: Comedia

No tengo muy claro si oficialmente esta película repleta de rostros reconocibles del cine hongkonés se estrenó durante la temporada del año nuevo chino. Su buenrollismo, edulcorados romances y comedieta de saldo tampoco iban a desentonar demasiado con lo que se suele estrenar por esas fechas, aunque hay que reconocer que la película de Fu Yong tampoco es como para poner en pie a la platea.

Un par de pillos que idean un plan para vivir de gorra haciéndose pasar uno de ellos por el heredero de un imperio hotelero. Luego resultará que es el legítimo heredero (aunque tampoco queda ahí la cosa) dentro de un guión donde no falta un triangulo amoroso, chistes de sal gruesa, Kent Cheng que se pasa la mayor parte de la película en coma y un Francis Ng con ganas de pegarse dos tiros (o de coger el primer billete de regreso a HK, lo que suceda antes). Para fanáticos de la comedia china y/o de sus protagonistas.

Lo mejor: Ni en sus mejores sueños esperaba Lam Suet convertirse en estrella de cine mandarín y engordar con ello su cuenta bancaria.

Lo peor: Escasas sorpresas. Cine previsible y alcanforado.

Score: 5/10

The Lion Roars 2

AÑO: 2012

DIRECTOR: Joe Ma

INT.: Xiao Shenyang, Cecilia Cheung, Victor Huang, Zhang Xinyu, Hui Siu-Hung, Jerry Wu.

GÉNERO: Comedia/Acción.

¿Qué le ha pasado a Cecilia Cheung? Me refiero aparte de su escándalo sexual con Edison Chen y el posterior divorcio de Nicholas Tse que le ha llevado a ser odiada por toda la excolonia china. Está claro que esta chica no está bien, delgada como una Kate Moss en ayunas y con la cara que evidencia sobredosis de botox (o quizá algo peor).

Al tema. The Lion Roars 2 es otra de esas secuelas solo nominales. El personaje protagonista de esta secuela china de la original hongkonesa simplemente se parece al de aquella: una chica con mala uva que se ve obligada a tener pareja por su padre. Los líos romántico-festivos sufren un alto en el camino cuando en la cinta se introduce una especie de parodia de la saga de los 3 reinos y entran en juego las intrigas bélicas. Tanto en un terreno como en otro, el león no termina de rugir. La comedia es plana y poco inspirada y la acción pide a gritos un coreógrafo de HK. Tiene algún momento, pero básicamente es para fans de su (verdadero) protagonista, el cómico Xiao Shenyang.

Lo mejor: Diez años después de la original realizar una secuela de una película que tampoco tuvo tanto éxito. Con un par.

Lo peor: Cecilia, Cecilia, quien te ha visto y quien te ve.

Score: 4.5/10

Great Rescue

AÑO: 2012

DIRECTOR: Mao Jian

INT.: Winston Chao, Ren Shuai, Wang Yang, Hu Yingyi, Dong Tanlin, Zhang Jiachuan.

GÉNERO: Thriller/Drama.

Great Rescue es la versión paupérrima de Bodyguards and Assasins, desprovista de toda acción y realizada por una milésima parte de aquella. Más complots para asesinar y proteger al Dr. Sun Yat-Sen, más cine conmemorativo financiado con dinero estatal para que las huestes no olviden su pasado político. Si ya resultan bastante evocadoras del sueño en su formato multimillonario, cuando la carestía de medios es tan evidente como en la penosa manipulación de colores que quema la imagen (o en esos cromas dignos de un programa de humor de La Sexta) las posibilidades de que la película tenga un solo acólito en suelo occidental son más que escasas.

Cine político de bajo presupuesto para completistas del género.

Lo mejor: La música tiene algún pasaje interesante.

Lo peor: No puedes mantener los ojos abiertos ni con las técnicas avanzadas vistas en La Naranja Mecánica.

Score: 3/10