Kill’em All

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AÑO: 2012

DIRECTOR: Raimund Huber

INT.: Johnny Messner, Gordon Liu, Ammara Siripong, Tim Man, Rashid Phoenix, Joe Lewis, Brahim Achabbakhe, Erik Markus Schuetz.

GÉNERO: Acción.

Bangkok Knockout fue uno de los grandes fracasos de los creadores de Ong Bak. La acción era divertida, pero el argumento no había por donde cogerlo. Ese modelo sigue esta serie B tailandesa rodada en inglés por el director de Bangkok Adenaline. Lo malo es que la acción aquí es bastante menos divertida.

Los protagonistas se cuentan entre los asesinos más despiadados de su gremio. Capturados y colocados en un edificio abandonado, han de enfrentarse entre sí, además de combatir contra ninjas, enmascarados y un fatigado Gordon Liu con muchas facturas que pagar.

Tim Man, coreógrafo y protagonista, tiene amplia experiencia en el género (pudimos verle en acción en Ong Bak 2 o Raging Phoenix) y a él se le deben algunos momentos aislados de brillantez en las peleas. El resto es puro caos, acumulación de porrazos sin sentido, el festival de la cachetada y el puntapie. Supongo que la intención de sus creadores era la de lograr una película con el espíritu de los videojuegos de peleas. Si es así, lo han conseguirlo. Lástima que la película sea tan divertida como mirar durante hora y media como juega otro mientras tú te mueres de asco.

Lo mejor: Alguna pelea, especialmente cuando a Man le da por las acrobacias.

Lo peor: Gordon Liu tiene solo 57 años, pero pelea aquí como si tuviera 90.

Score: 5/10

Giant Woman vs Big Octopus

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AÑO: 2011

DIRECTOR: Takao Nakano.

INT.: Alice Ozawa, Nozomi Nishiyama, Mika Kurosawa, Miyuki Shoji, Satoru Nakamura.

GÉNERO: Comedia/Fantástico.

¡Takao Nakano vuelve a la carga! El veterano rey del trash nipón se saca del bolsillo mágico un homenaje demente a las películas de buceadoras de la Nikkatsu mezclado con un aire a cine fantástico de los años 50, rodado con menos presupuesto que las últimas de Jesús Franco.

Una buceadora generosa en carnes descubre una estatuilla milenaria codiciada por un villano con gafas de sol. La estatuilla provoca efectos inesperados en la joven, multiplicando por mil su tamaño (solo durante unos minutos, no hay presupuesto para más). Tras el consecuente relleno (blandiporno y diálogos prescindibles) llega el gran final: la chica vuelve a aumentar de tamaño para enfrentarse a un pulpo gigante digno de la versión preescolar de Ultraman.

Lo mejor: Las escenas submarinas rodadas con cromas y el inenarrable octópodo.

Lo peor: El dvd incluye la versión 3D pero nadie se ha molestado en colocar subtítulos. Mal.

Score: 3/10

Killing Angels

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AÑO: 2012

DIRECTOR: Masayuki Toyama.

INT.: Hitomi Furusaki, Aya Takemoto.

GÉNERO: Acción.

Como los más veteranos recordarán, Killer Angels era una estupenda película de mamporros protagonizada por una de las reinas del género, Moon Lee. Pese al parecido del título y a sus predispuestas protagonistas, no hay ni rastro de artes marciales en esta cinta.

Dos chicas guapas enfundadas en trajes negros de cuero (o latex, vaya usted a saber) están dispuestas a detener al maléfico delincuente de la semana. Lo intentan una y otra vez, pero cada vez que lo hacen se llevan a casa una sesión de tortura de lo más variada.

Torturas con electricidad, con disolventes, con látigos, con bisturís… esto es el genuino torture porn y no los Hostel y similares. Sorprendentemente, nada es demasiado explicito, hay poca sangre, menos acción (apenas un par de tiroteos) y nada de piel al descubierto. Carnaza para adolescentes, aspirantes a psicópatas del mañana.

Lo mejor: Supongo que esto tendrá un público. Que sean ellos los que decidan lo bueno del asunto.

Lo peor: Hasta el gorro estoy de estás pseudopelículas filmadas en almacenes tenebrosos. Un poco de imaginación, caramba.

Score: 2/10

The Eyes of the Spider

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AÑO: 1998

DIRECTOR: Kiyoshi Kurosawa

INT.: Sho Aikawa, Dankan, Ren Ohsugi, Sadao Abe, Satoshi Kajiwara, Kumi Nakamura, Moe Sakura.

GÉNERO: Thriller.

Esta película y The Serpent’s Path son dos rarezas dentro de la filmografía de su realizador. Inmediatamente después del aclamado thriller Cure, Kiyoshi Kurosawa realiza un ejercicio de transfiguración, convirtiendose en una suerte de hipérbole de Takeshi Kitano, adelantándose incluso a la autoparodia del género yakuza que este realizaría en El Verano de Kikujiro.

Nada en The Eyes of the Spider es convencional. Sho Aikawa (uno de los iconos omnipresentes del yakuza eiga de los 90 junto con Riki Takeuchi) interpreta a un catador de quesos que durante los diez primeros minutos de película consuma una brutal venganza contra el secuestrador y asesino de su hija. A partir de aquí el delirio comienza a hacerse más y más evidente, sobre todo desde que acepta la proposición laboral de un antiguo amigo, ahora dueño de una empresa de importación y exportación que esconde mucho más de lo que parece.

Kurosawa juega a desafiar las convenciones, echando manos de un sentido del humor casi surreal que, sorprendentemente, no choca con los estallidos de violencia que contiene el film. Los aventajados encontrarán ecos de Sonatine y algunos títulos más. Pero conviene no equivocarse: la película está lejos de ser una parodia (o incluso un homenaje). Es una joya que merece ser valorada como entidad única, como una genialidad en las antipodas de obras maestras del realizador, como Kairo.

Lo mejor: Dejarse llevar por la película.

Lo peor: Con esta película en mente, Outrage ni siquiera llega al aprovado.

Score: 8/10

The Man with the Iron Fists

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AÑO: 2012

DIRECTORES: RZA, Corey Yuen

INT.: RZA, Rick Yune, Russell Crowe, Lucy Liu, Jamie Chung, Cung Le, Daniel Wu, Gordon Liu.

GÉNERO: Acción.

RZA siempre ha sido un gran fan del cine de artes marciales. Ya en el pasado había colaborado en una colección de películas de kung fu setenteras. Gracias a otro notable fanboy del género, el sempiterno Tarantino, RZA (Robert Fitzgerald Diggs) ha logrado su sueño de dirigir una película de kung fu (aunque los resultados están mucho más cerca de los neo-wuxia de efectos especiales que del cine de kung fu de antaño).

El argumento, como es habitual, es lo de menos. Tenemos venganzas, ladrones de oro y soldados corruptos. Perfecto para pergeñar un festival marcial donde brillan las secuencias de acción dirigidas por el mítico Corey Yuen (y que han de sufrir un humillante montaje ametralladora que rebaja en buena medida el impacto de sus creaciones).

Quedándose lejos de impactar en el público casual como sí lo hiciera en su momento Kill Bill, la película es un descerebrado entretenimiento filmado íntegramente en China que gustará a los fans del cine hongkonés que la vean con escasas pretensiones.

Lo mejor: Algún momento de wirework magistral.

Lo peor: El patético montaje de un tipo de carrera televisiva. Gran error.

Score: 7.5/10

Blood Letter

blood letter

AÑO: 2012

DIRECTOR: Victor Wu

INT.: Huynh Dong, Midu, Khuong Ngoc, Minh Thuan, Kim Hien, Jayvee Mai The Hiep, Van Trang.

GÉNERO: Swordsplay.

El primer wuxia de fabricación vietnamita es un batiburrillo de elementos y secuencias presentes en decenas de películas de Hong Kong. Aún así, hay que reconocer que resulta bastante más atractivo que muchos intentos recientes del cine chino por emular el estilo cantonés.

El protagonista parte en busca de venganza tras haber pasado su infancia y juventud entrenando con un monje de Shaolin. En su camino por dar lustre al apellido familiar se encontrará numerosos enemigos que, como él, buscan una misteriosa carta escrita con sangre.

Tras The Rebel y Clash, Johnny Tri Nguyen sigue en su lucha por elevar el cine de acción vietnamita a terrenos internacionales. Quizá le falte algo de rodaje y eliminar esa sensación de dejavu que tienen sus coreografías, pero el esfuerzo es encomiable. Progresivamente entretenida.

Lo mejor: La introducción de comedia en la segunda mitad, al estilo Wong Jing. Eso es fijarse en los maestros.

Lo peor: Hay poca cosa original en la cinta, aparte del onírico león de piedra rampante.

Score: 7/10

 

La Pequeña Venecia (Shun Li y el Poeta)

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AÑO: 2012

T.O.: Io Sono Li.

DIRECTOR: Andrea Segre

INT.: Tao Zhao, Rade Serbedzija, Marco Paolini, Zhong Cheng, Wang Yuan, Xu Guoqiang, Federico Hu, Hi Zhijian.

GÉNERO: Drama.

Segre ha de ser un gran fan de la obra del cineasta chino Jia Zhangke. No solo por haber elegido a una de las actrices fetiche del realizador, sino también por haber firmado una película que es una pequeña proeza en el cine italiano contemporáneo, un punto de encuentro con el cine del gran continente asiático en los que los tics habituales de aquella cinematografía son usados con tanta soltura y familiaridad que cuesta creer que tras la cámara no se encuentre el propio Jia.

En esta historia sobre expatriados en tierra extraña no se juega al cine denuncia. Es una sencilla fábula de peces fuera del agua narrada en un mágico y atmosférico triangulo emocional en el que tienen tanta importancia la mujer china que trabaja para saldar una deuda y el expatriado pescador de la Europa del Este como la propia ciudad en la que se desarrolla el film, un pequeño núcleo cercano a Venecia.

Música, fotográfica y la sutil dirección apoyan una historia de relaciones personales y silencios escasamente italiana.

Lo mejor: La secuencia final. Fuego y agua. Amor, amistad y tradición.

Lo peor: Giuseppe Battiston, el que fuera icono de Soldini, en el papel más antipático de su carrera.

Score: 7/10