Aayirathil Oruvan

AÑO: 2010

DIRECTOR: K. Selvaraghavan

INT.: Karthik Sivakumar, Reema Sen, Andrea Jeremiah, R. Parthiban, Prathap K. Pothan, Azhagam Perumal.

GÉNERO: Aventuras/Fantástica.

En todos los años que llevo viendo cine indio no había visto tal despliegue de violencia y brutalidad en la pantalla. Y juro haberme visto la mayor parte de la filmografía de Sunny Deol antes de decir esto.

Aayirathil Oruvan es una extraña mezcla de conceptos que logran hermanarse y funcionar. La primera mitad mezcla las aventuras tipo Indiana Jones y Lara Croft con Holocausto Canibal y las pelis de criaturas del Scifi Channel mientras la segunda se sumerge en el oscuro mundo de Apocalypto con la épica y los mensajes autodestructivos de Avatar y la brutalidad sistemática del hombre contra el hombre de Soldado Azul.

Es la historia de una aventura por recuperar un ídolo perdido y una hija en busca de su padre, una aventura ambientada en una isla perdida del archipiélago vietnamita donde puede pasar cualquier cosa, como sobrevivir a medusas-cangrejo luminosas, enfrentarse a voraces caníbales o adentrarse en una civilización subterránea que lleva siglos esperando el cumplimiento de una profecía.

El film de K. Selvaraghavan es violento, salvaje y atroz en ocasiones (hay violaciones brutales, cientos de explícitas decapitaciones y mutilaciones, y un reguero de muertos en pantalla digno de los momentos más infames de Africa Addio), en otras es muy divertido y psicotrónico. Hay un videoclip terrorífico en mitad de la cinta, muchas serpientes, mujeres que expulsan sangre por los pezones (algo que jamás pensaste ver en Bollywood), trampas, acción, helicópteros y un desenlace fuera de toda previsión.

Lo mejor: Digna de ser firmada por Umberto Lenzi o Joe D’Amato. Hay momentos en los que no sé si estoy viendo a Karthik Sivakumar o a George Eastman.

Lo peor: Pensar que el cine indio son todo comedias sentimentales con final feliz. Aquí tienes la respuesta.

The Jade and the Pearl

AÑO: 2010

DIRECTORA: Janet Chung

INT.: Charlene Choi, Raymond Lam, Wong Cho-Lam, Joey Yung, Ti Lung, Tien Niu, Chapman To, Alex Man, Lam Suet.

GÉNERO: Comedia Romántica.

Hace 30 años la Shaw Bros. era famosa por sus producciones de artes marciales; hoy es solo una división para cine de la TVB que da cabida a argumentos comerciales y derivados de sus producciones televisivas. The Jade and the Pearl es la típica comedia romántica de época, llena de cameos y comedia cantonesa. No es ni mejor ni peor que otras tantas, pero sorprende que ni siquiera se hayan molestado en incluir un poco de acción entre el dilatado metraje.

Charlene Choi es la princesa favorita de un emperador con decenas de amantes y cientos (aparentemente) de hijas. Prometida con el emperador de un lejano país, parte junto a un general y su séquito para consumar el matrimonio. Durante el viaje, princesa y militar se enamoran, solo la primera de las anécdotas de un viaje cuyo final no será el inicialmente previsto.

Lo mejor: Una comedia de año nuevo estrenada en verano. Recomendable para los seguidores de las series de la TVB y fans del catálogo de caras bonitas del Emperor Entertainment Group.

Lo peor: La ambientación palaciega parece reciclada de un decorado del Un, Dos, Tres.

Seven Arhat

AÑO: 2010

DIRECTOR: Fu Huayang.

INT.: Eric Tsang, Chen Sicheng, Niu Mengmeng, Ma Jian, Wang Dongfang.

GÉNERO: Comedia/Acción.

Seven Arhat recupera a los niños karatekas que tantas alegrías dieron al aficionado durante los años 80 y 90. Hoy en día, la formula aparece más domesticada que nunca y enfocada a públicos infantiles. El que espere ver los bofetones de los Kung Fu Kids taiwaneses o el humor adulto de los Shaolin Popey más vale que busque en su videoteca.

Vendida como una versión china de Solo en Casa (algo cogido por los pelos) narra las aventuras de siete pequeños monjes de Shaolin algo gamberros que han de verse las caras con unos ladrones de tesoros cuando su maestro ha de ausentarse del templo. Los bandidos parecen ser fans de Matrix y de Abba al mismo tiempo y, como es de prever, serán pasto del ingenio, trampas y habilidades marciales de los pequeños.

Mucho humor para críos, mucho efecto de cable, mas trompazos que kung fu, un hámster, dibujos animados, una armadura milenaria, humor estilo manga (con gotas enormes en las cabezas y esas cosas) y Eric Tsang como pastor del rebaño de mocosos pelones.

Lo mejor: Tiene sus momentos psicotrónicos. Décadas atrás hubiera sido de aquellos tesoros bizarros que guardábamos como oro en paño.

Lo peor: Que sigamos sin hablar chino. No hay versión subtitulada y probablemente nunca la habrá.

Yamazakura (The Cherry Tree in the Hills)

AÑO: 2008

DIRECTOR: Tetsuo Shinohara

INT.: Rena Tanaka, Niroyuki Hisashiyama, Saburo Shinoda, Fumi Dan, Takahiro Hojo, Nao Minamisawa, Ben Hiura, Junko Fuji.

GÉNERO: Chambara/Drama.

Tetsuo Shinohara es de esos jóvenes (cada vez menos) realizadores japoneses que han dado el salto con éxito de los directos a video y el cine de trinchera a jugar en la primera liga cinematográfica. Yamazakura es un chambaza digno de Hirokazu Koreeda (de hecho está firmada por el mismo guionista de El Ocaso del Samurai o The Hidden Blade) filmado con una exquisita sensibilidad que quizá no acabe de agradar a los lectores de la sección más visceral de este blog pero que será acogida con buen grado entre los cinéfilos de pro.

La película narra la historia de un reencuentro casual entre una joven viuda que se be obligada a aceptar una vida miserable y el hombre que rechazó como marido al saber que este era maestro de espadas. En un Japón turbulento y corrupto, la historia de estas dos personas florece como las flores del título, sin prisas pero con una belleza sensorial de esas que tardan en encontrarse en la pantalla.

Lo mejor: Si te gustaron El Ocaso del Samurai y The Hidden Blade, es muy probable que Yamazakura te conquiste.

Lo peor: Que vayas esperando algo del estilo Shogun Assassin. Creo que te decepcionarías.

You Deserve to be Single

AÑO: 2010

DIRECTOR: Cai Xin

INT.: Mike He, Ruby Lin, Ai Dai, David Wu, Gao Fei, Tao Hong, Huang Xiaolei, Wang Gang.

GÉNERO: Comedia Romántica.

El cine romántico mandarín está a punto de convertirse en el género menos asiático de todos los tiempos, pese a que las cintas de esta temática se reproducen como conejos. Todas parecen cortadas por un patrón de inspiración europeísta, con una ultramoderna ambientación urbana plagada de product placement e improbable tecnología punta, un Shanghai del siglo XXI donde suena música de película francesa y ragtime a lo Woody Allen. Si no fuera por los ojos rasgados costaría saber de donde proceden estas producciones infernales.

You Deserve to be Single busca el público habitual de treintañeras que creen que Sexo en Nueva York está basado en hechos reales, señoras que llegarán a la senectud más solas que Tom Hanks en Naúfrago, mientras sueñan que su comedia sentimental favorita se hará realidad en cualquier momento.

La historia: dos hermanos (chico y chica) que llevan una agencia de investigación sentimental, sus extraños clientes (quizá donde se encuentran los mejores momentos del film)y su propia vida amorosa, que necesita una puesta a punto.

Lo mejor: Si siempre has soñado con que un día te despiertas y eres Sarah Jessica Parker, esta es tu película.

Lo peor: Que eso te pueda ocurrir realmente.

Once Upon a Time in Mumbaai

AÑO: 2010

DIRECTOR: Milan Luthia

INT.: Ajay Devgan, Emraan Hashmi, Kangana Renaut, Prachi Desai, Randeep Hooda, Dhiru Dwivedi, Imran Hasnee.

GÉNERO: Thriller.

Milan Luthria puede que no sea ni Sergio Leone ni Martin Scorsese pero, para sorpresa de todos, se ha sacado de la manga un thriller mafioso digno de pasar a la historia del cine indio del género, junto a Gangster, Satya, Sarkar y alguna otra.

La historia bebe de las fuentes de los clásicos, navegando en la épica historia de un mafioso de buen corazón, que ni mata ni trafica con drogas y uno de sus acólitos, un joven sin escrupulos, que no le importa pasar por encima de quien sea por conseguir sus propósitos.

Ambientada durante los años 70 (con un excelente trabajo de vestuario, que logra crear ropa que encaja tan bien en aquella época como hoy en día) aprovecha bien el excelente guión para trasladarlo en imágenes con un ritmo diabólico que hace que las dos horas y cuarto que dura pasen sin pestañear.

Reseñable el trabajo de los actores, especialmente Ajay Devgan (a años luz de sus primeros trabajos de los 90) y Randeep Hooda (La Boda del Monzón), una versión india de Christian Bale al que le auguro una larga carrera en Bollywood.

Lo mejor: La banda sonora de Sandeep Shirodkar, el nuevo Sandeep Chowta.

Lo peor: Las canciones compuestas por Pritam no están a la altura del score de Shirodkar.

Darah/Rumah Dara (Macabre)

AÑO: 2010

DIRECTORES: Kimo Stamboel, Timo Tjahjanto

INT.: Ario Bayu, Shareefa Daanish, Julie Estelle, Ruly Lubis, Daniel Mananta, Mike Muliadro, Arifin Putra, Dendy Subangil.

GÉNERO: Terror.

Los Mo Brothers (que no son hermanos en realidad) salpican al espectador con litros y más litros de sangre. Desde luego, se nota que en Singapur y en Indonesia la censura pasó a la historia.

Hay que tener cuidado si se recoge a una autoestopista indefensa que afirma que se lo han robado todo, sobre todo si viajas en una furgoneta con un variado grupo de amigos, incluyendo una embarazada. Como el reparto de la película no había visto suficiente cine terrorífico aceptan la invitación de la inquietante madre de la joven para quedarse todos a cenar, como pago por su amabilidad. La sorpresa vendrá justo después de la apetitosa cena, de la que desconocían el ingrediente principal.

Cine de terror visceral, violento y ocasionalmente cargado de mala uva, comparable al reciente gore francés. Es tan entretenida como explícita, así que los fans de las degollinas ya tardan en conseguirla.

Lo mejor: Gore y Singapur son dos conceptos que pensaba que no viviría para ver unidos.

Lo peor: Que no te guste ver sangre. Si es así, cambia el visionado de esta por Barbie Cenicienta.