The Eyes of the Spider

eyes of the spider

AÑO: 1998

DIRECTOR: Kiyoshi Kurosawa

INT.: Sho Aikawa, Dankan, Ren Ohsugi, Sadao Abe, Satoshi Kajiwara, Kumi Nakamura, Moe Sakura.

GÉNERO: Thriller.

Esta película y The Serpent’s Path son dos rarezas dentro de la filmografía de su realizador. Inmediatamente después del aclamado thriller Cure, Kiyoshi Kurosawa realiza un ejercicio de transfiguración, convirtiendose en una suerte de hipérbole de Takeshi Kitano, adelantándose incluso a la autoparodia del género yakuza que este realizaría en El Verano de Kikujiro.

Nada en The Eyes of the Spider es convencional. Sho Aikawa (uno de los iconos omnipresentes del yakuza eiga de los 90 junto con Riki Takeuchi) interpreta a un catador de quesos que durante los diez primeros minutos de película consuma una brutal venganza contra el secuestrador y asesino de su hija. A partir de aquí el delirio comienza a hacerse más y más evidente, sobre todo desde que acepta la proposición laboral de un antiguo amigo, ahora dueño de una empresa de importación y exportación que esconde mucho más de lo que parece.

Kurosawa juega a desafiar las convenciones, echando manos de un sentido del humor casi surreal que, sorprendentemente, no choca con los estallidos de violencia que contiene el film. Los aventajados encontrarán ecos de Sonatine y algunos títulos más. Pero conviene no equivocarse: la película está lejos de ser una parodia (o incluso un homenaje). Es una joya que merece ser valorada como entidad única, como una genialidad en las antipodas de obras maestras del realizador, como Kairo.

Lo mejor: Dejarse llevar por la película.

Lo peor: Con esta película en mente, Outrage ni siquiera llega al aprovado.

Score: 8/10

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The Man with the Iron Fists

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AÑO: 2012

DIRECTORES: RZA, Corey Yuen

INT.: RZA, Rick Yune, Russell Crowe, Lucy Liu, Jamie Chung, Cung Le, Daniel Wu, Gordon Liu.

GÉNERO: Acción.

RZA siempre ha sido un gran fan del cine de artes marciales. Ya en el pasado había colaborado en una colección de películas de kung fu setenteras. Gracias a otro notable fanboy del género, el sempiterno Tarantino, RZA (Robert Fitzgerald Diggs) ha logrado su sueño de dirigir una película de kung fu (aunque los resultados están mucho más cerca de los neo-wuxia de efectos especiales que del cine de kung fu de antaño).

El argumento, como es habitual, es lo de menos. Tenemos venganzas, ladrones de oro y soldados corruptos. Perfecto para pergeñar un festival marcial donde brillan las secuencias de acción dirigidas por el mítico Corey Yuen (y que han de sufrir un humillante montaje ametralladora que rebaja en buena medida el impacto de sus creaciones).

Quedándose lejos de impactar en el público casual como sí lo hiciera en su momento Kill Bill, la película es un descerebrado entretenimiento filmado íntegramente en China que gustará a los fans del cine hongkonés que la vean con escasas pretensiones.

Lo mejor: Algún momento de wirework magistral.

Lo peor: El patético montaje de un tipo de carrera televisiva. Gran error.

Score: 7.5/10

Blood Letter

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AÑO: 2012

DIRECTOR: Victor Wu

INT.: Huynh Dong, Midu, Khuong Ngoc, Minh Thuan, Kim Hien, Jayvee Mai The Hiep, Van Trang.

GÉNERO: Swordsplay.

El primer wuxia de fabricación vietnamita es un batiburrillo de elementos y secuencias presentes en decenas de películas de Hong Kong. Aún así, hay que reconocer que resulta bastante más atractivo que muchos intentos recientes del cine chino por emular el estilo cantonés.

El protagonista parte en busca de venganza tras haber pasado su infancia y juventud entrenando con un monje de Shaolin. En su camino por dar lustre al apellido familiar se encontrará numerosos enemigos que, como él, buscan una misteriosa carta escrita con sangre.

Tras The Rebel y Clash, Johnny Tri Nguyen sigue en su lucha por elevar el cine de acción vietnamita a terrenos internacionales. Quizá le falte algo de rodaje y eliminar esa sensación de dejavu que tienen sus coreografías, pero el esfuerzo es encomiable. Progresivamente entretenida.

Lo mejor: La introducción de comedia en la segunda mitad, al estilo Wong Jing. Eso es fijarse en los maestros.

Lo peor: Hay poca cosa original en la cinta, aparte del onírico león de piedra rampante.

Score: 7/10

 

La Pequeña Venecia (Shun Li y el Poeta)

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AÑO: 2012

T.O.: Io Sono Li.

DIRECTOR: Andrea Segre

INT.: Tao Zhao, Rade Serbedzija, Marco Paolini, Zhong Cheng, Wang Yuan, Xu Guoqiang, Federico Hu, Hi Zhijian.

GÉNERO: Drama.

Segre ha de ser un gran fan de la obra del cineasta chino Jia Zhangke. No solo por haber elegido a una de las actrices fetiche del realizador, sino también por haber firmado una película que es una pequeña proeza en el cine italiano contemporáneo, un punto de encuentro con el cine del gran continente asiático en los que los tics habituales de aquella cinematografía son usados con tanta soltura y familiaridad que cuesta creer que tras la cámara no se encuentre el propio Jia.

En esta historia sobre expatriados en tierra extraña no se juega al cine denuncia. Es una sencilla fábula de peces fuera del agua narrada en un mágico y atmosférico triangulo emocional en el que tienen tanta importancia la mujer china que trabaja para saldar una deuda y el expatriado pescador de la Europa del Este como la propia ciudad en la que se desarrolla el film, un pequeño núcleo cercano a Venecia.

Música, fotográfica y la sutil dirección apoyan una historia de relaciones personales y silencios escasamente italiana.

Lo mejor: La secuencia final. Fuego y agua. Amor, amistad y tradición.

Lo peor: Giuseppe Battiston, el que fuera icono de Soldini, en el papel más antipático de su carrera.

Score: 7/10

Gyo: Tokyo Fish Attack!

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AÑO: 2012

DIRECTOR: Takayuki Hirao.

INT.: Animación.

GÉNERO: Ciencia-Ficción/Terror/Anime.

Los fans del manga original de Jungi Ito parecen odiar unánimemente esta adaptación animada. El viejo debate de si es mejor la novela o la película me huele totalmente a alcanfor, así que no puede importarme menos si una película es fiel o no a la fuente madre en la que está basada. Con esa premisa en mente, Gyo es una bizarra película de catástrofes, cine apocalíptico extraño con raíces en el eroguro y con montones de criaturas (marinas o no) con patas arácnidas invadiendo Japón. Una maravilla.

Y con estas arranca la película (en realidad un OVA con una factura técnica sorprendente): en un pueblo costero aparecen peces con patas metálicas acompañados de un pestilente aroma. Unos chicos de vacaciones (escapados de un casting de un slasher cualquiera) serán las primeras víctimas de una pandemia que se extiende vertiginosamente.

Técnicamente hablando, la animación tradicional parece no estar a la altura del excelente CGI (culpa de las típicas subcontratas de los directos a video), pero no es problema para que esta demente cinta cree algunas de las escenas más inquietantes del cine animado de los últimos años.

Lo mejor: La animación de las criaturas asesinas, ya sean peces, tiburones o humanoides.

Lo peor: Cierta animación ocasionalmente descuidada.

Score: 7/10

Dog X Police: The K-9 Force

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AÑO: 2012

DIRECTOR: Go Shichitaka

INT.: Hayato Ichihara, Erika Toda, Jun Murakami, Takanori Takeyama, Shinnosuke Abe, Kenichi Yajima, Kitaro, Keisuke Horibe.

GÉNERO: Comedia/Thriller.

Las multisalas japonesas suelen estar llenas de películas locales protagonizadas por animalitos. Los que pensaban que el caso de Chatran era aislado se equivocaban. Para ellos y para todos los demás, aquí tenemos la enésima cinta de perrotes del 2012.

Moldeada según las películas americanas de agentes K-9 al uso (con un toque del melodrama a la japonesa) narra la historia de un agente de policía que es enviado a la brigada perruna después de una metedura de pata en acto de servicio. Naturalmente, su nuevo destino le será más que útil a la hora de resolver el caso que le costó el puesto, el de un lunático que está sembrando de bombas la ciudad, a lo Jungla de Cristal 3.

Rompetaquillas de escaso tirón internacional (a menos que seas un fan de los cánidos), más que correcta factura (espectaculares explosiones y excelente matte painting) y un desarrollo que pasa de la comedia al thriller y de este al drama televisivo en un pestañeo. Como Bayside Shakedown pero con chucho.

Lo mejor: Una de esas películas que Antena 3 emitiría sin dudar si sus protagonistas fuesen americanos o alemanes.

Lo peor: Ver y olvidar.

Score: 6/10

The Kung Fu Master

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AÑO: 2012

DIRECTOR: Chan Shu-Kai.

INT.: Hung Yan-Yan, Xie Miao, Wang Meiying, Lau Sek-Ming, Bruce Leung, Ou Lihao, Sun Xiyao, Zhou Qing.

GÉNERO: Acción.

Con ese título tan original era imposible esperar una cinta de artes marciales que removiera los cimientos del género. Y mucho menos si dirige un especialista del directo a video hongkonés. Posiblemente, Chan Shu-Kai jamás haya tenido tanto presupuesto y recursos a su alcance como en esta película, y aun así, los resultados son tan olvidables como el resto de su filmografía.

En otra de esas películas que parecen escapadas de la fiebre de la nueva ola hongkonesa de los 90, las rencillas entre escuelas marciales (con el taichi como protagonista principal) vuelven a ser el epicentro de una historia escasamente memorable. Tan solo la intervención de rostros del género marcial como Xie Miao (el niño luchador de My Father is a Hero), Hung Yan-Yan o Bruce Leung aumentan el atractivo de una cinta recomendable únicamente para fanáticos y completistas de este tipo de producciones.

Lo mejor: La acción tiene sus momentos, pese a algun wirework aislado digno de los años 60.

Lo peor: El torpe intento de emular los cromas de algún blockbuster (The Forbidden Kingdom, por ejemplo) durante los créditos iniciales.

Score: 5.5/10