Rurouni Kenshin

AÑO: 2012

DIRECTOR: Keishi Ohtomo

INT.: Takeru Sato, Yu Aoi, Emi Takei, Teruyuki Kagawa, Yosuke Eguchi, Munetaka Aoki.

GÉNERO: Acción/Chambara.

Es muy facil fracasar a la hora de dar vida en imagen real a los héroes del manga. Que se lo digan a los perpetradores de aquella abominación llamada Dragon Ball Evolution. Por suerte, los creadores de Rurouni Kenshin han tenido a bien no llevar a la ira a los fans de la serie original firmando una película que contentará a la vez a estos tanto como a los fans del cine de acción a la hongkonesa.

Y es que el equipo de Kenji Tanigaki (director de acción de films como Wuxia o Legend of the Fist y mano derecha de Donnie Yen en todas sus películas) sorprende por lo espectacular de su trabajo, bien arropado por una sensacional banda sonora. Nos importa poco que la historia no pueda ser más simplista (samurai errante confundido con maquina de matar a la que se termina enfrentando) o que el protagonista sea el precursor de la metrosexualidad medieval filo-gay. Todo da lo mismo. Lo único importante es que las dos horas largas que dura el film se pasan en un suspiro. Y eso no lo puede decir cualquier pelicula.

Lo mejor: Impresionante trabajo de acción que desemboca en un espectacular final.

Lo peor: Sí, hay quien la considera demasiado juvenil. Así es la vida.

Score: 8/10

Motorway

AÑO: 2012

DIRECTOR: Soi Cheang

INT.: Shawn Yue, Anthony Wong, Guo Xiaodong, Barbie Hsu, Josie Ho, Lam Ka-Tung.

GÉNERO: Thriller.

Una producción Milkyway para un Soi Cheang que no terminó de convencer al respetable con su anterior thriller, Accident. Aquí se pasa al thriller motorizado heredero de films como The Legend of Speed o Initial D, una historia de policías enfrentados a delincuentes organizados extremadamente hábiles al volante.

Shawn Yue es el poli novato y Anthony Wong el experto a punto del retiro en un film que saca buen partido de las secuencias de conducción nocturna, a años luz de lo que estamos acostumbrados a ver en los V-Cinema japoneses tipo Drift. Aunque la historia siga todos los patrones clásicos del thriller hongkonés (incluyendo algunos esperables giros argumentales que no revelaremos para los poco iniciados) no por eso Motorway deja de ser un producto eficaz y recomendable. Ah, la banda sonora parece rendir algún homenaje a la reciente Drive, lo cual no es malo, sino todo lo contrario.

Lo mejor: El gran Anthony Wong, siempre devorando al resto del reparto.

Lo peor: La secuencia de persecución nocturna, que buscaba claustrofobia, y nos deja a oscuras un buen rato.

Score: 7.5/10

Ace Attorney

AÑO: 2012

DIRECTOR: Takashi Miike

INT.: Hiroki Narimiya, Mirei Kiritani, Takumi Saito, Rei Dan, Shunsuke Daito, Ryo Ishibashi.

GÉNERO: Thriller/Fantástico.

A otro realizador se le caerían los anillos de tener que llevar a la pantalla una película basada en un videojuego. A Takashi Miike no; él sabe como disfrutar con el viaje y hacer disfrutar tanto a propios como extraños, sin dejar de lado su particular sello transgresor.

Ace Attorney está basada en un videojuego multiplataforma de juicios, una suerte de juego de rol en el que su protagonista se enfrenta a un abogado por ganar diversos juicios a través de recopilar pistas que le lleven a las claves definitivas para la victoria.

El film no desprecia la fidelidad absoluta a los momentos más conocidos del juego (provocando momentos de genuino delirio que bordea el surrealismo), creando unos personajes que parecen escapados de algún anime. Pese a todo ello, Miike se sirve de un sólido guión al estilo clásico, una historia de procesamientos criminales que serviría tanto para un clásico de los años 50 como para diversos episodios de la serie Perry Mason. Y eso es lo grande, dentro de la histeria visual existe una historia capaz de atrapar hasta al más escéptico. Es ahí donde Miike demuestra que es mucho más que un simple alborotador.

Lo mejor: Una buena historia de juicios ambientada en un universo paralelo que, definitivamente, no pertenece a nuestro planeta.

Lo peor: Los primeros minutos pueden hacerse eternos para el poco preparado.

Score: 7.5/10

Taichi Zero

AÑO: 2012

DIRECTOR: Stephen Fung

INT.: Yuan Xiaochao, William Feng, Eddie Peng, Tony Leung Ka-Fai, Daniel Wu, Shu Qi.

GÉNERO: Acción/Fantástico.

Muy alto estaba el listón de este reboot de la saga Taichi Master ante el recuerdo del primer film protagonizado por Jet Li (del segundo con Jacky Wu pocos se acuerdan). Para cuando los créditos finales del film de Stephen Fung aparecen en pantalla la sensación que nos queda es la de que no era así como nos la imaginábamos.

Y es que Taichi Zero, planteada como una biografía bastante libre de uno de los fundadores del arte marcial, tiene bien claro desde el minuto uno a qué espectadores va dirigida. Y no, ni es el público occidental ni el hongkonés: es el chino, sin más.

Así, en medio del festival metareferencial del film (que salta de los videojuegos al cine mudo sin despeinarse) el tono y la comedia predominante distan en mucho del sabor hongkonés al que estamos acostumbrados desde siempre. Sí, las secuencias de acción son impresionantes, y el steampunk a lo Wild Wild West es una gozada visual, por no hablar de que el 3D nos brinda más de un momento de acrobacias visuales únicas. Todo es estupendo, y sin embargo no dejo de pensar lo buena que hubiera sido la película de haber sido una producción 100 % Hong Kong.

Lo mejor: Un concepto visual único, con excelentes coreografías abundantes en wirework.

Lo peor: Además de ese aire de blockbuster chino la película queda totalmente inconclusa a espera de su secuela.

Score: 7/10

The ABCs of Death

AÑO: 2012

DIRECTORES: Noboru Iguchi, Yudai Yamaguchi, Timo Tjahjanto, Banjong Pisanthanakun, Yoshihiro Nishimura y otros.

INT.: Varios.

GÉNERO: Terror/Comedia.

Es un hecho sin precedentes que en una antología que bate records de segmentos (26, nada menos) el nivel se mantenga tan alto durante toda la proyección con apenas 3 o 4 discutibles. La selección incluye directores de todo el globo terráqueo, así que mejor me ciño a la colaboración asiática, que es lo que nos interesa aquí.

Estupendos los chicos de la Sushi Typhoon, con sus tres provocaciones fílmicas de 3 minutos, en las que tenemos sushis asesinos, homenajes a Kubrick y comedias macabras con ejecuciones demenciales.

Otro cantar nos ofrece el indonesio Timo Tjahjanto, con un segmento extremo en el que masturbación y muerte se unen a pederastia y otras delicadezas en el que es uno de los más originales y provocadores episodios de la película. También el director de Shutter tuvo a bien realizar un corto para esta producción internacional, pero como soy incapaz de recordar su contenido me abstendré de mayor comentario.

Lo mejor: El delirio sensorial al que llega el corto de Noboru Iguchi.

Lo peor: La mala memoria que tengo.

Score: 7/10

Headshot

AÑO: 2011

DIRECTOR: Pen-ek Ratanaruang

INT.: Nopachai Chaiyanam, Sirin Horwang, Chanoporn Sayoungkul, Apisit Opasaimlikit, Kiat Punpiputt, Daisuke Kashiki.

GÉNERO: Thriller/Drama.

Pen-Ek Ratanaruang (Last Life in the Universe) tiene un marcado estilo como realizador que cogerá por sorpresa a los que esperen un thriller de manual. Un ensayo sobre las consecuencias del mal narrado en clave budista, un noir diferente para habituales de la narración alternativa.

Headshot es la historia de un asesino a sueldo que, a raíz de un disparo que recibe en la cabeza cuando iba a ejecutar a una victima, percibe la realidad boca abajo, en un giro visual de 180 grados. Antes de su retiro espiritual deberá atar todos los cabos sueltos con ayuda de una misteriosa mujer.

Aunque el film incluye todos los convencionalismos del cine negro, incluyendo alguna que otra referencia a Taxi Driver, la cinta escoge alejarse diametralmente de los tempos y estéticas del género, jugando con las líneas temporales y el gimmick visual del protagonista.

Lo mejor: Art-house de género con referencias cinéfilas inesperadas.

Lo peor: Decepcionará a públicos poco avisados.

Score: 7/10

Outrage Beyond

AÑO: 2012

DIRECTOR: Takeshi Kitano

INT.: Takeshi Kitano, Tomokazu Miura, Ryo Kase, Fumiyo Kohinata, Toshiyuki Nishida.

GÉNERO: Thriller.

Cuando leo por ahí que con esta película Kitano regresa en plena forma al cine de gángsters me pregunto en que cueva han permanecido encerrados todos esos críticos durante los últimos 20 años. Outrage Beyond es otro plato de lo mismo, una secuela de Outrage realizada con aún más desgana que la original, en la que Kitano prosigue su camino de autodestrucción dentro del cine comercial (aquí es la Warner la que firma los cheques) lejos, muy lejos de la maestría demostrada en títulos como Sonatine o Flores de Fuego.

La historia sigue donde terminaba la anterior. El personaje interpretado por Kitano está a punto de salir de prisión y las diferentes bandas de yakuzas siguen con sus dimes y diretes. No queda nada ya del cine zen marca de la casa y acaso un par de momentos de violencia (escasamente originales, por otra parte). Firmada por otro director no pasaría de ser otra cinta del género idéntica a tantas otras, pero ver el nombre de Takeshi Kitano unido a este pan sin sal resulta desgarradoramente triste.

Lo mejor: Olvidándonos de quien la firma, no deja de ser un correcto, aunque impersonal, film de yakuzas.

Lo peor: Kitano, no te reconozco.

Score: 6/10