Three Kingdoms: Resurrection of the Dragon

AÑO: 2008

DIRECTOR: Daniel Lee

INT.: Andy Lau, Sammo Hung, Maggie Q, Vanness Wu, Andy On, Ti Lung, Yueh Hua, Damial Lau, Yu Rong-Guang.

GÉNERO: Acción/Histórica.

Enfrentada en la taquilla a la colosal Acantilado Rojo de John Woo (que pasó con más pena que gloria por nuestras pantallas) cuenta una historia ambientada en el mismo periodo historico: la gran guerra que llevó a la unificación de los tres reinos. Daniel Lee (14 Blades) dio con esta cinta su salto al cine de época, demostrando al espectador que puede adaptar el cine de batallas y espadas a la pantalla de un modo que la calidad se aune con el cine comercial, sin que nadie se lleve las manos a la cabeza.

Andy Lau y Sammo Hung interpretan a un par de amigos en las fuerzas armadas. En un periodo bélico que se presume durará poco, las carreras de ambos toman caminos muy diferentes dentro del ejército, siendo Lau el mejor parado, llegando a convertirse en el general más temido del campo de batalla. Lástima que el resto de las fuerzas de su lado no estuvieran a la altura.

La estrategia y el destino son los pilares de una historia en la que todos sus personajes son como piezas de ajedrez e interpretada por un reparto de impacto, en el que intervienen estrellas de todas las etapas del cine de artes marciales hongkonés. Mención especial para las secuencias de acción (obra de Sammo Hung y Yuen Tak), que buscan el espectáculo más que el realismo y la soberbia banda sonora de Henry Lai, con tres temas que son un claro homenaje a Ennio Morricone.

Lo mejor: Una cinta de acción y estrategia que deberías recuperar.

Lo peor: Alguna elipsis desmesurada.

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Love at Seventh Sight

AÑO: 2009

DIRECTOR: Alfred Cheung

INT.: Mike He, Li Xiaolu, Alfred Cheung, Wu Yue, Li Yu, Liu Shuhan.

GÉNERO: Comedia Romántica.

Uno de los problemas del género romántico es que no puede escapar si mismo, de sus clichés y del escaso espacio a la imaginación que puede dar una historia basada simplemente en la relación emocional de dos personas. Alfred Cheung intenta escapar de los formulismos con un guión que juega con ellos a su antojo, logrando coger desprevenido al espectador y hacerlo complice.

Mike He interpreta a un técnico de sonido (primer guiño ¿cuántos técnicos de sonido hemos visto protagonistas de películas románticas en los últimos tiempos?) que un día conoce a una alocada joven que le invita a una ruta por China en una autocaravana. Un viaje que cambiará su vida (sus vidas) mucho más de lo que nadie podría prever.

El peso de la película recae en tres actores y los tres bordan sus papeles, incluso el poco conocido Mike He logra estar a la altura del bagaje de sus compañeros de reparto. De las mejores comedias románticas chinas que recuerdo: tiene comedia, romance, intriga y muchas lágrimas…pero desde luego no en el orden al que estamos acostumbrados.

Lo mejor: Recomendable cinta romántica, con un guión muy por encima de la media del género.

Lo peor: Algunos momentos del principio en los que la banda sonora podía apagarse.

Chrissie, Les Vacances d’Amour

AÑO: 2010

DIRECTOR: Ka Fai.

INT.: Chrissie Chau.

GÉNERO: Documental.

¿Alguna vez has soñado con irte a París con una esquelética modelo hongkonesa con tetas de silicona? Yo no, pero si es tu fetiche favorito quizá este dvd sea de tu interés. Chrissie Chau habla a la cámara y pide que la acompañes a la ciudad de la luz y del amor, donde perderá el tiempo disfrazándose de futbolista, mojándose los pies en la playa, jugando con marionetas, comiendo chucherías y exhibiéndose en bikini. No hay más.

Este tipo de producciones son típicas en Hong Kong (y mucho más todavía en Japón). Ya saben ustedes, el rollo idols, los Photo-Books, y el pajillerismo reprimido de gente que no tiene vida propia. Este pseudo-documental logró atraer mi atención brevemente por estar filmado en París, uno de mis destinos turísticos recurrentes. Más allá de la bonita fotografía (y no me refiero a la srta. Chau, no me interesan lo más minimo las tetas de plástico en asiáticas que se operan los ojos para parecer dibujos animados andantes) no hay mucho de interés. No hay desnudos (como era previsible) y la música de archivo llega a ser irritante.

Lo mejor: Dura poco más de 40 minutos (más otro tanto de making of) y si compran el dvd verán las mejores escenas en 3D.

Lo peor: Ver al jilguero siliconado ese con gafas blaugranas no es el sueño de mi vida.

Forget Me Not

AÑO: 2008

DIRECTOR: Albert Mak.

INT.: Grace Yip, Raymond Wong, Wayne Lai, Carl Ng, Elena Kong.

GÉNERO: Drama/Terror.

Otra película más que se ha pasado dos años esperando un hueco para estrenarse. Después de ser vista se entiende perfectamente que al final haya salido directamente en video. La verdad es que ni eso merecía.

Albert Mak nunca ha sido un director brillante y casi podría decirse que su carrera en ese aspecto ha ido cuesta abajo y sin frenos. Aun gracias que parece que su talento como ayudante de dirección le hace ser continuamente requerido por primeras figuras del cine hongkonés, como Derek Yee, que hizo las veces de productor ejecutivo de esta fallida historia de fantasmas sin ninguna posibilidad de interesar a nadie más allá de las fronteras chino-cantonesas.

Esta es la historia de una mujer que, tras un desengaño amoroso, regresa al orfanato donde se crió, encontrando un desvalido niño que resulta estar poseído. La cinta la publicitan ensalzando que los rituales espiritistas que aparecen en el film son reales y tal, con lo cual quizá tenga algún valor para antropólogos y amantes de la materia. Para el resto, pocos sustos, mucho tostón y la dirección más anodina posible.

Lo mejor: La sabia decisión de no estrenarla.

Lo peor: Haberla sacado en dvd.

Moss

AÑO: 2010

DIRECTOR: Kang Woo-suk

INT.: Jung Jae-Young, Park Hae-Il, Yu Jun-Sang.

GÉNERO: Thriller.

El director de Public Enemy y Silmido firma una de las mejores cintas coreanas del año, un thriller que no deja un segundo de descanso al espectador incluso con un metraje que casi llega a las tres horas. Ante una película así, hasta le perdonamos que eche mano de valses en su banda sonora.

Moss es la historia de un joven al que un fiscal se la tiene jurada desde que le degradaron por su culpa. Nuestro protagonista viaja hasta un pueblo lejos de Seul para acudir al entierro de su padre, una especie de mesías redentor. Una vez allí empieza a tirar de la manta de los misterios que rodeaban a su progenitor, donde el máximo responsable parece ser el jefe de la aldea, un expolicía que parece controlarlo todo.

Otra de esas películas donde un extraño llega a un pueblo donde impera la ley del mal y el silencio dentro de sus fronteras, que resalta entre otros ejemplos recientes gracias a un guión milimétricamente pensado, una sólida dirección y un gran reparto. Nadie diría que una cinta de este calibre ha tenido su origen en un webcomic. Toda una sorpresa y una firme recomendación.

Lo mejor: Un thriller de esos de sentarse en el filo de la butaca. Nunca 3 horas pasaron tan rápidas.

Lo peor: Nada, incluso los efectos de maquillaje son excelentes.

Legend of the Swordsman

AÑO: 2010

DIRECTOR: Yuan Hongbing.

INT.: Leung Kar-Yan, Sik Siu-Lung, He Jie, Law Kar-Ying, Qiu Lin, Li Yu.

GÉNERO: Comedia/Acción.

China es el nuevo Hong Kong, el Hong Kong del esplendor cinematográfico que se extinguió durante los 90. Buena prueba de ello es la infinita producción nacional. Allí no tienen problemas de piratería (ya que se limita a las grandes urbes) o escasez de público en los cines. No, allí se hacen películas sin ton ni son, como ocurriera años ha en la excolonía británica. Tanta es su necesidad de profesionales que prácticamente todos los directores hongkoneses que llevaban décadas en paro ahora no conocen el descanso. Leung Kar-Yan, que no dirigía artes marciales desde los tiempos de la Filmark, ahora lo hace en Legend of the Swordsman, una cinta que también coprotagoniza junto a un crecidito Sik Siu-Lung, el pequeño monje de la serie Shaolin Popey, irreconocible ya.

En lo que a la película se refiere, desconozco si la intención de su director era firmar un tour de force de autor: la primera comedia de artes marciales sin puñetera gracia, horriblemente dirigida, escrita y montada, y con una casi total ausencia de música en la banda sonora que remite al espectador a la inquietud buñueliana de El Ángel Exterminador. Parece una serie Z de los años 80, subtítulos bizarros incrustados incluidos. Ni se molesten ustedes.

Lo mejor: Que hayan gastado negativo de 35 mm para rodar este engendro.

Lo peor: Cualquier intento de comedia del film. Se reirán ustedes tanto como con La Lista de Schlinder.

Kinatay

AÑO: 2009

DIRECTOR: Brillante Mendoza

INT.: Mercedes Cabral, Julio Diaz, Johng Hilario, Maria Isabel Lopez, Coco Martin, Lauren Novero, Mark Meily, John Regala.

GÉNERO: Drama/Terror

Brillante Mendoza es un habitual de la programación de los festivales de cine más reconocidos. De hecho, la financiación de sus películas (como suele ocurrir con otros auteurs asiáticos) llega desde Europa, donde sus historias se exhiben en el circuito del arte y ensayo.

Kinatay es la crónica de un asesinato. Un vil crimen en el que nuestro protagonista se ve envuelto por dinero: el secuestro, muerte y descuartizamiento de una joven. Todo está narrado con un punto de vista documentalista y casi voyeur. De hecho, buena parte del metraje se dedica a capturar retazos de la vida cotidiana de una ciudad filipina, sin solución de continuidad.

No hay moraleja en esta historia, solo los hechos. Prácticamente, tampoco es que haya mucha historia, solo lo apuntado unas líneas más arriba, como si de un episodio de La Huella del Crimen se tratara, pero sin resolución policial. El público convencional que se atreva a verla quizá no pase de los primeros diez minutos, entre bostezos y caras de estupor. Los gafapastas de pro tendrán erecciones cinéfilas, of course.

Lo mejor: Cine diferente para antropólogos, snobs y gente que no suele ver cine de terror.

Lo peor: Fuera del circuito festivalero (donde este señor y Weerasetakhul son verdaderos ídolos) el señor Mendoza no se come un colín.