Life Without Principle

AÑO: 2011

DIRECTOR: Johnnie To

INT.: Lau Ching-Wan, Richie Jen, Denise Ho, Myolie Wu, Lo Hoi-Pang, Ken Lo, Terence Yin, Sherman Chung.

GÉNERO: Drama/Thriller.

Johnnie To continúa aparcando la pirotécnica para sorprendernos con un drama de historias cruzadas cuyos protagonistas sufren las consecuencias de la crisis financiera europea.

Lau Ching-Wan (en una interpretación magistral) es solo uno de los peones que discurren por el tablero de un Hong Kong sombrío y lluvioso en el que los movimientos bursátiles del otro lado del planeta afectan las vidas de gente de toda condición, entre ellos el personaje de Lau, un poco avispado gangster cuyo amigo está metido en graves problemas económicos, o un policía cuya mujer quiere comprar un piso a toda costa, una empleada de un banco que saca el dinero a jubilados con malas artes, un prestamista adinerado…

Las tramas se suceden en orden acronológico, al estilo de cintas como Crash, pasando de un arranque escasamente inspirador a un thriller dramático de intensidad progresiva, sin escenas de acción, sin cámaras lentas, sin la épica musical previsible, pero con un estilo más a la europea que nunca por parte del realizador cantonés.

Lo mejor: Una interesante cinta sobre la codicia en tiempos de crisis.

Lo peor: Los primeros 20 minutos pueden asustar a los poco interesados en economía global.

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Children

AÑO: 2011

DIRECTOR: Lee Kyoo-man

INT.: Park Yong-woo, Ryu Seung-ryong, Song Dong-Il, Sung Ji-ru, Kim Yeo-jin, Joo Jin-Mo, Park Byung-eun, Park Mi-hyun.

GÉNERO: Thriller.

Thriller basado en hechos reales que reconstruye el caso de la desaparición de unos niños, allá por los años 90. Resulta bastante interesante pese a su desproporcionada duración hasta que su desenlace se encarga de relegarla al cupo de películas que no se recordarán en unos meses, pese a su importante éxito de taquilla en su país.

El misterio de la nombrada desaparición llama la atención de un periodista relegado a tareas lejos de la capital después de que se descubriera su manipulación en pos del drama gratuito en un documental. En el pueblo contacta con un profesor universitario que tiene unas teorías muy personales sobre qué sucedió y quienes fueron los responsables.

La cinta sigue la investigación y a sus protagonistas con distintos lapsos temporales hasta llegar a nuestros días. Buen reparto y una intriga interesante que apunta a lugares que en su segunda mitad no van a ninguna parte. Lástima que en el último minuto decidieran ceñirse a la realidad; la parte fabulada resultaba ser infinitamente más interesante.

Lo mejor: La primera hora larga de película, llena de incógnitas por explorar.

Lo peor: Un desenlace que queda muy lejos del que espera el espectador.

Unfair, the Special: Double Meaning

AÑO: 2011

DIRECTOR: Nemoto Kazumasa

INT.: Kii Kitano, Sadao Abe, Masaya Kato, Koji Yamamoto, Koichi Sato, Ryoko Shinohara, Susumu Terajima.

GÉNERO: Thriller.

La tercera película basada en la teleserie Unfair resulta mucho más interesante que su precedente, cuya inesperada ambición (dado el salto a la pantalla grande) se quedaba en poco más que pólvora mojada, entre la fidelidad a la fuente original y un intento de cine de acción que no terminaba de encajar con el concepto global.

Aquí, los malos procedimientos del escuadrón policial pasan a un segundo término para presentarnos a una nueva protagonista tras los sucesos acontecidos en Unfair, the Movie. También, el jefe del equipo especial ha cambiado, perdiendo la ilusión por su trabajo en un entorno hostil de encubrimientos y falsedades. La nueva incorporación trae consigo el ímpetu necesario para luchar contra el establishment en un caso complicado de secuestro que deriva en asesinato. La investigación llegará hasta terrenos que nadie esperaba (ni siquiera el espectador).

Personajes carismáticos, buena banda sonora, un guión con sus trampas de rigor y dirección ágil. Gustará a los fans del policial a la japonesa a lo Shinzanmono.

Lo mejor: Se olvida de los errores cometidos en la anterior entrega.

Lo peor: Un epilogo que nos lleva directamente a la película que lo cerrará todo: Unfair, the Answer.

Scary Market

AÑO: 2011

DIRECTOR: Ji Zhaoxin.

INT.: Athena Chu, Liao Jian, Yu Ting-Ting, Li Feier, Cheung Tat-Ming.

GÉNERO: Comedia.

Los chinos vuelven a reírse del fan de lo fantástico. Después de que todo internet se hiciera eco de la primera película de acción zombie made in China va y resulta que todo vuelve a ser otro producto más de la engañosa máquina del marketing cinematográfico del continente chino.

Y es que Scary Market es una trepidante comedia acerca de un tipo que accidentalmente se hace con el botín de un robo y termina de figurante en el rodaje de un videoclip (con zombis de pegolete) en un supermercado.

No hay asesinatos, ni gore, ni nada de lo que su publicidad daba a entender, solo una comedia urbana de ritmo intenso, a medio camino entre A Night in the Supermarket y Crazy Stone con toques de Corre Lola Corre.

La verdad es que tiene aspecto de ser de lo más entretenida, aunque es difícil que podamos comprobarlo en su integridad a menos que se proyecte subtitulada en algún festival de cine al que tengamos acceso.

Lo mejor: Marketing fraudulento nivel maestro.

Lo peor: Es de esa que merecería la pena ver subtituladas. A ver si la compra Media Asia y se toma la molestia.

The Space Dream

AÑO: 2011

DIRECTORES: Wang Jia, Shen Dong

INT.: Liu Zhibing, Niu Li, Jiang Ruijia, Wu Gang, Zhao Xiaoming, Jin Xin, Yu Bo, Xu Jian.

GÉNERO: Ciencia-Ficción/Drama.

Los chinos no se andan con tonterías en lo que se refiere al cine propagandístico. Da igual que se trate de recreaciones históricas, de hazañas bélicas o de ensalzar a los componentes de los cuerpos de tierra, mar y aire. Ellos van siempre a lo grande y con cheques sin barrar. Esta nueva aportación al género fabuliza sobre el futuro del programa espacial chino, en un país donde una madre le retira la palabra a su hijo por no haber sido seleccionado para la misión galáctica.

La cinta se centra en la historia de ese hombre, que sufre el desprecio familiar cuando no logra entrar en el equipo que va a perder un rato al espacio a bordo del Weitian I. Naturalmente, termina recuperando el fervor patrio de los que le rodean cuando logre entrar entre los tripulantes del Weitian II.

Aparte del dramón según los cánones del partido, solo hay muchas escenas de entrenamiento, de fraternidad con los rusos y un espíritu nacionalista de tiempos pasados que contrasta con la espectacularidad de las secuencias en CGI, la bonita fotografía y la estupenda banda sonora.

Solo para fans del cine oficial del August First Film Studio.

Lo mejor: Efectos especiales de primer nivel.

Lo peor: No es más que otro producto de ensalzamiento nacional.

Yarisugi Companion To Atashi Monogatari

AÑO: 2011

DIRECTOR: Kiyoshi Yamamoto

INT.: Maya Morinaga, Manami Marutaka Manami, Emi Ito, Momoko Tani.

GÉNERO: Comedia/Acción.

V-Cinema basado en un manga ecchi (de esos casi eróticos donde no hay sexo pero sí primeros planos de anatomía femenina vestida) de Akira Hiramoto. Aunque no existe versión subtitulada puede resultar interesante para los fans de sus exuberantes protagonistas (idols habituales de videos para pajilleros donde ni siquiera se quitan la ropa) y los coleccionistas de acción trash, ya que tiene unas cuantas secuencias de kung fu (y fantasía) sorprendentemente correctas, donde los stuntmen disimulan su identidad bajo los pelucones que lucen los personajes.

La historia parece ir de un par de chicas que trabajan en un balneario y sus problemas con una banda de mafiosos karatekas. El resto ya lo contaré cuando aprenda japonés.

Lo mejor: Dura poco más de una hora, en la que hay bastante acción.

Lo peor: La historia queda abierta lista para la secuela, ya a la venta.

The Fortune Buddies

AÑO: 2011

DIRECTOR: Chung Shu-Kai

INT.: Fiona Sit, Wong Cho-Nam, Johnson Lee, Maggie Cheung Hoh-Yee, Fala Chen, Eric Tsang, Michael Tse, Louis Yuen.

GÉNERO: Comedia.

Aquellos que se atrevieron a ver I Love Hong Kong ya pueden imaginar por donde va la última comedia de la resucitada productora de los Shaw Bros. Otro localista vehículo para la promoción de mil y un programas del canal TVB de escaso interés para el espectador no asiático.

De nuevo, la historia es lo de menos, hay tres humoristas de la tele interpretando a tres perdedores en paro y como se enfrentan a problemas cotidianos como los problemas de alojamiento o la inmigración desde China, aprovechando la estructura de sketches para introducir mil y un cameos de celebridades de la tele hongkonesa (la mayoría desconocidos para el que no siga series y programas de actualidad y variedades de la TVB, o sea la inmensa mayoría de los que lean esto) y rendir homenajes a la época dorada de la comedia cantonesa.

Algunos momentos (como la parodia del rodaje de la teleserie) pueden hacernos esbozar algo parecido a una sonrisa, pero no sucede tan a menudo como para recomendar la película ni marginalmente.

Lo mejor: El póster de estilo retro.

Lo peor: Demasiadas referencias cultural-sociales locales.