Princess Toyotomi

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AÑO: 2011

DIRECTOR: Masayuki Suzuki

INT.: Shinichi Tsutsumi, Haruka Ayase, Masaki Okada, Kiichi Nakai, Ruka Sawaki, Yuki Morinaga, Takashi Sasano, Emi Wakui,

GÉNERO: Thriller/Fantástico.

Basada en una novela que se aprovechaba del efimero tiron de los thrillers a lo Código Da Vinci, funciona mucho mejor antes de que empiece a resolver sus misterios. La primera media hora n o puede resultar más entretenida, el resto es simplemente pasable.

Todo arranca con un trío de inspectores que viajan hasta Osaka para comprobar si existen irregularidades en el uso de las dotaciones económicas gubernamentales. Mientras disfrutan de los paisajes y gastronomía locales (esos deliciosos okonomiyakis…) los misterios se suceden. ¿Que secretos esconde el viejo edificio donde sus trabajadores desaparecen al unísono? ¿Y que diablos tiene que ver en todo esto el niño aficionado a travestirse y su amiga la camorrista?

Rodada con todos los resortes de los blockbusters locales, se queda lejos de sus intenciones, sacando poco partido de sus intrigas, que derivan en un thriller familiar, ocasionalmente cómico y que pierde fuelle a ritmo de vértigo.

Lo mejor: La primera media hora, cuando aún esperamos otra cosa.

Lo peor: Esos extraños saltos de eje ocasionales. De parecer moderno a torpe solo hay un paso.

Score: 6.5/10

Sailor Hazard

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AÑO: 2012

DIRECTOR: Kanzo Matsuura.

INT.: Asami, Asako Murase.

GÉNERO: Acción/Terror.

Viendo esta película no puedo evitar recordar las últimas películas de acción que realizaron Cynthia Khan y Yukari Oshima, a menudo en coproducción con Filipinas, allá a finales de la década de los 90. A nivel formal aquellas películas eran puro detritus cinematográfico: el argumento no tenía pies ni cabeza, los personajes entraban y salían de la historia porque sí y normalmente la mitad de las mismas era puro relleno para alargar metraje. Lo mismo sucede en esta película, todo es puro relleno, la expresión máxima del cine de mínimo presupuesto, filmada en cuatro escenarios con menos luz que en las catacumbas de Rasputín. Pero, y como sucedía en los viejos tiempos, ver a Asami en acción compensa con creces por todo lo demás. Asami pelea al estilo hongkonés, con furia desatada, coreografías en las que incluso emula al desaparecido en las pantallas Tony Jaa, pura energía. Así que me da lo mismo la historia del cara de pizza, el Dr. Vamp, reanimando zombies karatekas, o las extensas escenas de tortura y tentáculos. Es una gozada ver a Asami en acción, dándolo todo. Y sin necesidad de quitarse la ropa, oye.

Lo mejor: Tres o cuatro secuencias de pelea al estilo femme fatale. Que se lleven ya a Asami a Hong Kong, diablos.

Lo peor: Diez minutos de tortura son pocos para una peli de la factoría Zen, pero demasiados cuando lo que quieres ver es kung fu.

Score: 6/10

Giant Woman vs Big Octopus

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AÑO: 2011

DIRECTOR: Takao Nakano.

INT.: Alice Ozawa, Nozomi Nishiyama, Mika Kurosawa, Miyuki Shoji, Satoru Nakamura.

GÉNERO: Comedia/Fantástico.

¡Takao Nakano vuelve a la carga! El veterano rey del trash nipón se saca del bolsillo mágico un homenaje demente a las películas de buceadoras de la Nikkatsu mezclado con un aire a cine fantástico de los años 50, rodado con menos presupuesto que las últimas de Jesús Franco.

Una buceadora generosa en carnes descubre una estatuilla milenaria codiciada por un villano con gafas de sol. La estatuilla provoca efectos inesperados en la joven, multiplicando por mil su tamaño (solo durante unos minutos, no hay presupuesto para más). Tras el consecuente relleno (blandiporno y diálogos prescindibles) llega el gran final: la chica vuelve a aumentar de tamaño para enfrentarse a un pulpo gigante digno de la versión preescolar de Ultraman.

Lo mejor: Las escenas submarinas rodadas con cromas y el inenarrable octópodo.

Lo peor: El dvd incluye la versión 3D pero nadie se ha molestado en colocar subtítulos. Mal.

Score: 3/10

Killing Angels

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AÑO: 2012

DIRECTOR: Masayuki Toyama.

INT.: Hitomi Furusaki, Aya Takemoto.

GÉNERO: Acción.

Como los más veteranos recordarán, Killer Angels era una estupenda película de mamporros protagonizada por una de las reinas del género, Moon Lee. Pese al parecido del título y a sus predispuestas protagonistas, no hay ni rastro de artes marciales en esta cinta.

Dos chicas guapas enfundadas en trajes negros de cuero (o latex, vaya usted a saber) están dispuestas a detener al maléfico delincuente de la semana. Lo intentan una y otra vez, pero cada vez que lo hacen se llevan a casa una sesión de tortura de lo más variada.

Torturas con electricidad, con disolventes, con látigos, con bisturís… esto es el genuino torture porn y no los Hostel y similares. Sorprendentemente, nada es demasiado explicito, hay poca sangre, menos acción (apenas un par de tiroteos) y nada de piel al descubierto. Carnaza para adolescentes, aspirantes a psicópatas del mañana.

Lo mejor: Supongo que esto tendrá un público. Que sean ellos los que decidan lo bueno del asunto.

Lo peor: Hasta el gorro estoy de estás pseudopelículas filmadas en almacenes tenebrosos. Un poco de imaginación, caramba.

Score: 2/10

The Eyes of the Spider

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AÑO: 1998

DIRECTOR: Kiyoshi Kurosawa

INT.: Sho Aikawa, Dankan, Ren Ohsugi, Sadao Abe, Satoshi Kajiwara, Kumi Nakamura, Moe Sakura.

GÉNERO: Thriller.

Esta película y The Serpent’s Path son dos rarezas dentro de la filmografía de su realizador. Inmediatamente después del aclamado thriller Cure, Kiyoshi Kurosawa realiza un ejercicio de transfiguración, convirtiendose en una suerte de hipérbole de Takeshi Kitano, adelantándose incluso a la autoparodia del género yakuza que este realizaría en El Verano de Kikujiro.

Nada en The Eyes of the Spider es convencional. Sho Aikawa (uno de los iconos omnipresentes del yakuza eiga de los 90 junto con Riki Takeuchi) interpreta a un catador de quesos que durante los diez primeros minutos de película consuma una brutal venganza contra el secuestrador y asesino de su hija. A partir de aquí el delirio comienza a hacerse más y más evidente, sobre todo desde que acepta la proposición laboral de un antiguo amigo, ahora dueño de una empresa de importación y exportación que esconde mucho más de lo que parece.

Kurosawa juega a desafiar las convenciones, echando manos de un sentido del humor casi surreal que, sorprendentemente, no choca con los estallidos de violencia que contiene el film. Los aventajados encontrarán ecos de Sonatine y algunos títulos más. Pero conviene no equivocarse: la película está lejos de ser una parodia (o incluso un homenaje). Es una joya que merece ser valorada como entidad única, como una genialidad en las antipodas de obras maestras del realizador, como Kairo.

Lo mejor: Dejarse llevar por la película.

Lo peor: Con esta película en mente, Outrage ni siquiera llega al aprovado.

Score: 8/10

Gyo: Tokyo Fish Attack!

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AÑO: 2012

DIRECTOR: Takayuki Hirao.

INT.: Animación.

GÉNERO: Ciencia-Ficción/Terror/Anime.

Los fans del manga original de Jungi Ito parecen odiar unánimemente esta adaptación animada. El viejo debate de si es mejor la novela o la película me huele totalmente a alcanfor, así que no puede importarme menos si una película es fiel o no a la fuente madre en la que está basada. Con esa premisa en mente, Gyo es una bizarra película de catástrofes, cine apocalíptico extraño con raíces en el eroguro y con montones de criaturas (marinas o no) con patas arácnidas invadiendo Japón. Una maravilla.

Y con estas arranca la película (en realidad un OVA con una factura técnica sorprendente): en un pueblo costero aparecen peces con patas metálicas acompañados de un pestilente aroma. Unos chicos de vacaciones (escapados de un casting de un slasher cualquiera) serán las primeras víctimas de una pandemia que se extiende vertiginosamente.

Técnicamente hablando, la animación tradicional parece no estar a la altura del excelente CGI (culpa de las típicas subcontratas de los directos a video), pero no es problema para que esta demente cinta cree algunas de las escenas más inquietantes del cine animado de los últimos años.

Lo mejor: La animación de las criaturas asesinas, ya sean peces, tiburones o humanoides.

Lo peor: Cierta animación ocasionalmente descuidada.

Score: 7/10

Dog X Police: The K-9 Force

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AÑO: 2012

DIRECTOR: Go Shichitaka

INT.: Hayato Ichihara, Erika Toda, Jun Murakami, Takanori Takeyama, Shinnosuke Abe, Kenichi Yajima, Kitaro, Keisuke Horibe.

GÉNERO: Comedia/Thriller.

Las multisalas japonesas suelen estar llenas de películas locales protagonizadas por animalitos. Los que pensaban que el caso de Chatran era aislado se equivocaban. Para ellos y para todos los demás, aquí tenemos la enésima cinta de perrotes del 2012.

Moldeada según las películas americanas de agentes K-9 al uso (con un toque del melodrama a la japonesa) narra la historia de un agente de policía que es enviado a la brigada perruna después de una metedura de pata en acto de servicio. Naturalmente, su nuevo destino le será más que útil a la hora de resolver el caso que le costó el puesto, el de un lunático que está sembrando de bombas la ciudad, a lo Jungla de Cristal 3.

Rompetaquillas de escaso tirón internacional (a menos que seas un fan de los cánidos), más que correcta factura (espectaculares explosiones y excelente matte painting) y un desarrollo que pasa de la comedia al thriller y de este al drama televisivo en un pestañeo. Como Bayside Shakedown pero con chucho.

Lo mejor: Una de esas películas que Antena 3 emitiría sin dudar si sus protagonistas fuesen americanos o alemanes.

Lo peor: Ver y olvidar.

Score: 6/10