Tai Chi Hero

Taichi-Hero-Poster.jpg

AÑO: 2012

DIRECTOR: Stephen Fung

INT.: Jayden Yuan, Tony Leung Kar-Fai, Eddie Peng, Angela Baby, William Fung, Daniel Wu, Yuen Biao, Stanley Fung.

GÉNERO: Acción/Fantástica.

La secuela de Taichi Zero corrige los puntos débiles de la anterior, conservando el espiritu original. Siguen estando presentes las referencias a videojuegos, el retrofuturismo y la multitud de cameos de leyendas del género, pero en esta ocasión el resultado es mucho menos atropellado, con mucha menos comedia al estilo local e intenta no perder de vista los referentes de los años 90.

La cinta arranca justo donde lo deja la anterior, con el protagonista intentando lograr aprender el kung fu de los Chen y los villanos intentando salirse con la suya en su guerra contra el poblado, ahora convertido en venganza. Cambiando de tercio, los personajes empiezan a cobrar vida, se establecen lazos emocionales que dotan de sentido a sus acciones, logrando que el guión sea algo más que la sucesión de fuegos de artificio que resultaba la primera parte. En lo que a acción se refiere, Sammo Hung logra algunas secuencias memorables (como la lucha contra Yuen Biao encima de las paredes de la cocina del príncipe) y el steampunk está mucho mejor aprovechado, dando al film la apariencia de aventura a gran escala.

Se habla de una posible continuación en una tercera entrega, si bien esta no se avanza en los créditos finales como en Taichi Zero. Con todo, pese a algunas historias abiertas, tampoco se echa en falta una conclusión, como si ocurría con la precedente.

Lo mejor: Mismos ingredientes, mucho mejor cocinados.

Lo peor: La incertidumbre ante la tercera entrega.

Score: 8.5/10

Anuncios

La Pequeña Venecia (Shun Li y el Poeta)

pequeña venecia

AÑO: 2012

T.O.: Io Sono Li.

DIRECTOR: Andrea Segre

INT.: Tao Zhao, Rade Serbedzija, Marco Paolini, Zhong Cheng, Wang Yuan, Xu Guoqiang, Federico Hu, Hi Zhijian.

GÉNERO: Drama.

Segre ha de ser un gran fan de la obra del cineasta chino Jia Zhangke. No solo por haber elegido a una de las actrices fetiche del realizador, sino también por haber firmado una película que es una pequeña proeza en el cine italiano contemporáneo, un punto de encuentro con el cine del gran continente asiático en los que los tics habituales de aquella cinematografía son usados con tanta soltura y familiaridad que cuesta creer que tras la cámara no se encuentre el propio Jia.

En esta historia sobre expatriados en tierra extraña no se juega al cine denuncia. Es una sencilla fábula de peces fuera del agua narrada en un mágico y atmosférico triangulo emocional en el que tienen tanta importancia la mujer china que trabaja para saldar una deuda y el expatriado pescador de la Europa del Este como la propia ciudad en la que se desarrolla el film, un pequeño núcleo cercano a Venecia.

Música, fotográfica y la sutil dirección apoyan una historia de relaciones personales y silencios escasamente italiana.

Lo mejor: La secuencia final. Fuego y agua. Amor, amistad y tradición.

Lo peor: Giuseppe Battiston, el que fuera icono de Soldini, en el papel más antipático de su carrera.

Score: 7/10

The Kung Fu Master

The-Kungfu-Master-2012-1

AÑO: 2012

DIRECTOR: Chan Shu-Kai.

INT.: Hung Yan-Yan, Xie Miao, Wang Meiying, Lau Sek-Ming, Bruce Leung, Ou Lihao, Sun Xiyao, Zhou Qing.

GÉNERO: Acción.

Con ese título tan original era imposible esperar una cinta de artes marciales que removiera los cimientos del género. Y mucho menos si dirige un especialista del directo a video hongkonés. Posiblemente, Chan Shu-Kai jamás haya tenido tanto presupuesto y recursos a su alcance como en esta película, y aun así, los resultados son tan olvidables como el resto de su filmografía.

En otra de esas películas que parecen escapadas de la fiebre de la nueva ola hongkonesa de los 90, las rencillas entre escuelas marciales (con el taichi como protagonista principal) vuelven a ser el epicentro de una historia escasamente memorable. Tan solo la intervención de rostros del género marcial como Xie Miao (el niño luchador de My Father is a Hero), Hung Yan-Yan o Bruce Leung aumentan el atractivo de una cinta recomendable únicamente para fanáticos y completistas de este tipo de producciones.

Lo mejor: La acción tiene sus momentos, pese a algun wirework aislado digno de los años 60.

Lo peor: El torpe intento de emular los cromas de algún blockbuster (The Forbidden Kingdom, por ejemplo) durante los créditos iniciales.

Score: 5.5/10

The Sword Identity

AÑO: 2012

DIRECTOR: Xu Haofeng

INT.: Song Yang, Yue Singwai, Ma Jun, Zhao Yuanyuan, Xu Fujing, Ma Ke, Yao Weiping, Liu Zhexin.

GÉNERO: Wuxia.

El guionista del próximo film de Wong Kar-Wai centrado en la figura del maestro Ip Man juega a deconstruir visceralmente el wuxia, creando un film que resultará mucho más atractivo para los habituales de festivales de clase A mucho antes que para los fans del género de los guerreros voladores. Un experimento paródico que altera las convenciones milenarias dando como resultado una cinta de humor sutil, con una atmosfera que evoca las cintas de He Ping o Yoji Yamada, un chambara chino que hace una hipérbole de los tópicos desde la más profunda de las devociones.

Un espadachín intenta, con escasa fortuna, acceder al arte marcial definitivo. Para ello antes ha de vencer a todas las escuelas de la región, cosa que intenta con la ayuda de su enorme espada japonesa. Aprovechando que el joven porta tan exótica arma, un oficial lo acusa de ser un pirata nipón como medio para que le condecoren por su captura.

La dirección de acción es efectiva, pero teniendo en cuenta que se trata de una sátira (siempre sutil, no hay lugar para la carcajada o la humorada explícita) nada es como el espectador esperaría. Excelente banda sonora, que crea esa atmosfera zen que sitúa muy bien el film en un  terreno inesperado.

Lo mejor: Hacer un homenaje a un género popular desde una perspectiva tan personal.

Lo peor: No es apta para espectadores que solo esperen piruetas a lo Ching Siu-Tung.

Score: 7.5/10

The Horrible Hotel

AÑO: 2012

DIRECTOR: Zhang Laizhi.

INT.: Victor Chen, Angela Gong, Zhao Ming, Anya Wu, Li Jing, Dong Lifan, Lai Xi.

GÉNERO: Terror

Allá vamos de nuevo. Otra de terrores chinos con fantasmas y fenómenos extraños. ¿Pero no habíamos quedado que esas cosas estaban prohibidas en el cine chino? Naturalmente. Es por eso que la mayoría de este tipo de películas sufren del síndrome Scooby Doo (al final el fantasma es un tipo disfrazado). Bueno, en esta optan por cambiar un poco el chiste echando mano del ya famoso desenlace estilo Los Serrano. Sí, ese que hace que se te ponga cara de bobo por haber perdido 90 minutos de tu vida viendo los sueños nocturnos de un señor cualquiera.

Todo arranca con una pareja que para a hacer noche en un motel. No tardan en sufrir las imprescindibles apariciones espectrales, esta vez relacionadas con una pareja que vivió una historia de amor desgraciada años ha. Como curiosidad, parte de modelos y demás fauna televisiva en el reparto, el protagonista es el hermano de la cantante y actriz hongkonesa Kelly Chen (Tokyo Raiders).

Lo mejor: Nos pasamos la película pensando como se las van a arreglar para que no haya fantasmas en una película de fantasmas.

Lo peor: La secuencia final (la del sueño) es un postizo que nada tiene que ver con el resto de la película.

Score: 3/10

The Assassins

AÑO: 2012

DIRECTOR: Zhao Linshan

INT.: Chow Yun-Fat, Crystal Liu, Hiroshi Tamaki, Alec Su, Anne Suzuki, Terry Chiu, Yao Lu, Samuel Pang.

GÉNERO: Drama/Historica.

El público hongkonés ha recibido la última película de Chow Yun-Fat con las garras afiladas. Desconozco si se debe a que este ha llegado al limite de los dramas chinos de época que puede soportar o es que simplemente cada vez les apetece menos ver a sus estrellas en superproducciones de la península madre. Sea como fuere, The Assassins es un correcto drama histórico, mucho más accesible para espectadores iniciados en la antigua China que para los casuals que vayan buscando el wuxia de turno. Aunque hay unas cuantas secuencias épicas y/o de luchas a espada, la cinta de Zhao Linshan tiene escasos puntos en común con los blockbusters de fantasía voladora firmados por auteurs como Zhang Yimou.

Con un delirante prologo sobre una secta que secuestra niños para convertirlos en soldados sanguinarios, el film parece sentirse más cómodo desarrollando las turbulencias emocionales del triangulo protagonista (una pareja que se conoció en la secta, donde él fue castrado, y el general al que da vida un barbudo y voluminoso Chow Yun-Fat, el ser más malo del universo, según los subtítulos) que en el terreno de la fabulación histórica. Estaba previsto que fuera la primera entrega de una trilogía, pero después de los tibios resultados vaya usted a saber.

Lo mejor: Una maravillosa fotografía del habitual de Zhang Yimou, Zhao Xiaoding, unida a la partitura de Umebayashi, una delicia para los sentidos.

Lo peor: La película hace escaso esfuerzo por situar al espectador, incluyendo unos fugaces rótulos sin traducción.

Score: 7/10

Double Xposure

AÑO: 2012

DIRECTORA: Li Yu

INT.: Fan Bingbing, Huo Siyan, Joan Chen, William Fung, Yao Anlian, Kong Wei, Wang Di, Nicole Liang.

GÉNERO: Thriller/Drama.

Tras haber recorrido medio mundo acompañando a su película Buddha Mountain, la directora Li Yu se adentra ahora en las aguas pantanosas del thriller psicológico, vertiente onírica.

Cuando una mujer descubre que su marido, un atractivo cirujano plástico, está liado con su mejor amiga pierde la cabeza y termina estrangulando a la traicionera muchacha. A partir de ahí comienza a manifestar estados agudos de paranoia y alucinaciones que culminarán con una importante resolución a la hora del metraje. Aunque aún le quedarían 40 minutos a su realizadora para iniciar una nueva línea argumental y entregarse al delirio visual a lo Apitchapong, renegando de la convencional primera mitad, en la que introduce los típicos selling shots para ser incluidos en el trailer. Curiosa.

Lo mejor: En un plano puramente estético, la cinta cumple con creces.

Lo peor: El giro del minuto 60 y su posterior evolución al videoclip de autor puede ahuyentar al público local atraído por su protagonista.

Score: 6.5/10