Scheme with me

AÑO: 2012

DIRECTORES: Pan Anzi, Guo Shuang.

INT.: Richie Ren, Teng Ge’er, Xiong Naijin, Steve Yoo, Yvonne Yung, Jiu Kong, Shawn Wei, Yu Silu.

GÉNERO: Comedia/Aventuras.

Los más veteranos, los de la época del vhs de batalla, seguro recordarán haber disfrutado de los dementes clásicos de Chu Yen-Ping que nos llegaron en las versiones internacionales de Joseph Lai. Es un gustazo cinéfilo descubrir este pequeño gran homenaje a aquellas películas multigenéricas, que robaban sin piedad fragmentos y bandas sonoras de las mejores películas americanas y europeas. Los directores de Scheme with me han optado por no discurrir por la vía del plagio directo, pero el espíritu sigue intacto.

Entre referencias a cine americano, a Tex Avery, a Leone y a Morricone (aquellas películas fusilaban sin piedad los scores de spaghetti western), a Fantasy Mission Force y mil detalles más, tenemos la historia de un grupo de rateros y timadores que preparan el gran golpe de su vida: apoderarse de un gran tesoro de los japoneses. Naturalmente, y haciendo honor a las fuentes primigéneas, todo terminará en una gran batalla campal en la que gángsters, cowboys, jugadores de cartas, soldados y demás se verán las caras.

Divertida y (sorprendentemente) accesible. Bravo.

Lo mejor: Se disfruta mucho más si has visto todas aquellas películas protagonizadas por Brigitte Lin o Elsa Yeung.

Lo peor: Que te las perdieras en su momento. No las busques en dvd.

Andalucia, Revenge of the Goddess

AÑO: 2011

DIRECTOR: Hiroshi Nishitani

INT.: Yuji Oda, Meisa Kuroki, Hideaki Ito, Erika Toda, Masaharu Fukuyama, Pep Molina, Santi Pons, Tony Corvillo.

GÉNERO: Thriller.

La secuela de Amalfi, Rewards of the Goddess (que fue continuada por una serie de televisión protagonizada por Yuji Oda en el papel del diplomatico Kosaku Kuroda) cambia de aires trasladando la acción de Italia a Andorra y España, de hecho, y pese al título, la mayor parte de la película está rodada en el norte de la península y no en el sur.

Kuroda viaja hasta Andorra investigando a una mujer que se sospecha está implicada en el caso del asesinato de un inversor japonés. Tras su muerte se oculta una trama de intereses políticos y económicos que será resuelta a lo largo de las más de dos horas de duración.

La cinta no escatima medio alguno (de hecho hay una persecución en coche por las calles principales del centro de Barcelona que no se atreven a rodar ni las productoras nacionales), desperdiciando parte en las pamplinadas turísticas acostumbradas.

Sorprende que se hable más español, inglés o catalán que japonés durante la película, si bien algunos de los actores españoles (o catalanes, más bien, ya que son habituales de TV3) chirrían un poco.

Alguna secuencia de acción reseñable y entretenimiento moderado debido a la paja que contiene. Me quedo con la original.

Lo mejor: Thriller de baja intensidad para fans de lo exótico.

Lo peor: Fuera de los círculos profesionales no existe versión subtitulada.

Laughing Gor: Turning Point 2

AÑO: 2012

DIRECTOR: Herman Yau.

INT.: Michael Tse, Francis Ng, Bosco Wong, Kate Tsui, Damian Lau, Lam Suet, Kara Hui, Chapman To.

GÉNERO: Thriller.

La película anterior, precuela de la tercera entrega de una serie de series policiacas, podía disfrutarse bastante bien sin estar al día de lo discurrido en la versión catódica. Sin embargo, la empanada ha crecido de manera descomunal al ser este Turning Point 2 secuela no de la película anterior, ni de la serie en la que aquella se basaba, si no de otra teleserie diferente y un Francis Ng interpretando un papel que no tiene nada que ver con el de aquella.

No es que el film no pueda seguirse. Si nos quedamos únicamente con lo que vemos, tenemos la historia de un policía infiltrado con el único superior que sabe que es del cuerpo asesinado (lo más original del mundo, vamos), que coincide en la cárcel con un psicólogo que también tiene a misión de investigar a otro de los reclusos.

Hasta la mitad del film vamos siguiendo la trama sin problemas, pero a partir de ahí empiezan los giros bizarros, y entran los subargumentos de la teleserie, creando un énfasis dramático y narrativo con el que es imposible conectar al no estar familiarizado en absoluto con tramas y personajes.

Poca acción (y escasamente reseñable) y un guión que deja totalmente de lado al espectador no hongkonés (como todas las producciones Shaw modernas).

Lo mejor: Haber visto todo el universo en el que está basada para no quedarnos con cara de bobos.

Lo peor: Que ni lo hemos visto ni lo vamos a ver.

Players

AÑO: 2012

DIRECTORES: Abbas-Mustan

INT.: Abhishek Bachchan, Bipasha Basu, Bobby Deol, Sonam Kapoor, Vinod Khanna, Neil Nittin Mukesh, Shweta Bhardwaj, Aftab Shivdasami.

GÉNERO: Thriller.

El primer blockbuster del año en Bollywood se ha pegado uno de esos batacazos que escuecen durante bastante. Tenía todos los puntos a su favor: ser el remake oficial indio de The Italian Job, tener un reparto de estrellas donde no faltan los cameos de lujo, rodaje en Rusia, Nueva Zelanda y el polo Norte y la dirección del dúo de oro del cine comercial hindi, Abbas-Mustan. Que poco le ha importado al público todo esto cuando la película es así de regulera.

Pese a todos los avales hay que reconocer que Players carece de chispa, su resolución es demasiado mecánica y apenas brillan algunos momentos de stunts o la recuperación del hace 15 años omnipresente Johnny Lever. El resto es una recreación fiel del guión original, trasladando la acción de Italia a Rusia e incluyendo unas cuantas canciones que hacen sangrar los oídos.

Una pena. Sobre todo porque tenía interés en recuperar en la pantalla a Bobby Deol como héroe de acción (cuando ha llovido desde aquel Soldier) y porque la presencia de Abhishek parecía una garantía sólida. Tendremos que esperarnos al próximo remake de una cinta del sur de la India para volver a ver por allí una cinta de género como es debido.

Lo mejor: Una banda sonora que suena a Lalo Schifrin.

Lo peor: Terribles (e innecesarios) números musicales que hacen echar de menos a Anu Malik.

Hayabusa

AÑO: 2011

DIRECTOR: Yukihiko Tsutsumi

INT.: Katsuhisa Namase, Toshiyuki Nishida, Shiro Sano, Masahiro Takashima, Yuko Takeuchi, Shingo Tsurumi, Koji Yamamoto.

GÉNERO: Drama.

Nada menos que tres películas se rodaron el año pasado sobre la cápsula espacial Hayabusa, un artefacto que los japoneses enviaron de ida y vuelta con muestras espaciales y que convirtieron, lo que para nosotros era la nada más absoluta, en un asunto de orgullo nacional.

La película, producida por la división japonesa de la Fox y dirigida por el artífice de la discutible trilogía 20th Century Boys, sigue milimétricamente la dramatización de todos los hechos que tuvieron lugar en esta empresa, sin dejar de lado los momentos más banales y ridículos combinados con la seriedad extrema y melodramática del resto, que casi obligan al espectador a comprobar si no estaría viendo una de esas películas chinas de ensayo espacial, banderas y desfiles militares.

Pese a tener sus momentos (muy al estilo blockbuster americano) no deja de resultar de lo más reiterativa y cansina a lo largo de sus casi dos horas y media de narración filotelevisiva. Un producto repleto de imágenes de interés para los amantes de la astronomía y tan vacío como una lata de cerveza en un concierto de Extremoduro para el resto de los espectadores.

Lo mejor: Una banda sonora a la altura de las intenciones.

Lo peor: Como dijo Rhett Butler: “francamente querida, me importa un bledo”.

Karak

AÑO: 2011

DIRECTOR: Yusry Abdul Halim

INT.: Shera Ayob, Md Eyzendy, Sidek Husin, Kilafairy, Shahir Zawawi.

GÉNERO: Terror/Comedia.

El cine de terror malayo suma y sigue por los mismos derroteros, entre la comedia y el drama. Tras un trailer que prometía bastante (por lo menos buenos efectos especiales, cosa que cumple) nos encontramos ante otro batiburrillo basado en supersticiones locales, otro rosario de fantasmones que salta del humor grueso (chistes de pedos, toda una delicatessen fílmica) a lo de siempre. Esperaba bastante más de los Kru Studios (Cicakman, The Malay Chronicles, etc.)

La historia es de cajón: grupo de chavales viajando de noche, toman un atajo para llegar antes a su destino y empieza el show paranormal.

La primera mitad es bastante similar a cualquier otra cinta del género (sección Kuala Lumpur) pero según avanza solo es reseñable por algunos maquillajes, porque el terror se esfuma para dar paso a una performance fantástico-religiosa de lo más psicotrónica. Para fans del asunto.

Lo mejor: La producción está años luz de las series B de terror malayas rodadas en video barato.

Lo peor: El guión es escasamente consistente como para recomendarla a públicos occidentales.

War Game 229

AÑO: 2011

DIRECTOR: Albert Huang

INT.: Ding Keung, Tat Mang-Chau, Kon Tak-Mun, Foo Lui, Hong Lin, Lam Mei-Chiu, Tender Huang, Jenna Wang.

GÉNERO: Drama.

Si no me equivoco esta debe ser la primera película asiática centrada en el juego del Paintball. Ya saben, ese de jugar a la guerra con armas que disparan manchas de colores. He de reconocer que el jueguecito no me ha llamado nunca la atención y, después de ver la película, aún menos.

A decir verdad, todo el tema del Paintball no es más que una cortina de humo para adaptar a la idiosincrasia taiwanesa temas recurrentes del cine chino (y que últimamente no aparecían por las pantallas): la perdida de la tradición y la identidad china, personificada aquí en casas que se echan abajo para construir otras más modernas, ancianos que reivindican su papel en la sociedad. Que estos se batan a tiro limpio con los jóvenes no pasa de ser una anécdota.

No es una película de acción, es un melodrama de consumo interno con un par de escenas de tiroteos inocuos. Advertidos quedáis.

Lo mejor: El regreso a la pantalla de tantas estrellas del cine de swordsplay y kung fu taiwanés de los 60 y 70.

Lo peor: El póster promete algo que no tiene que ver con lo que vemos.