Tai Chi Hero

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AÑO: 2012

DIRECTOR: Stephen Fung

INT.: Jayden Yuan, Tony Leung Kar-Fai, Eddie Peng, Angela Baby, William Fung, Daniel Wu, Yuen Biao, Stanley Fung.

GÉNERO: Acción/Fantástica.

La secuela de Taichi Zero corrige los puntos débiles de la anterior, conservando el espiritu original. Siguen estando presentes las referencias a videojuegos, el retrofuturismo y la multitud de cameos de leyendas del género, pero en esta ocasión el resultado es mucho menos atropellado, con mucha menos comedia al estilo local e intenta no perder de vista los referentes de los años 90.

La cinta arranca justo donde lo deja la anterior, con el protagonista intentando lograr aprender el kung fu de los Chen y los villanos intentando salirse con la suya en su guerra contra el poblado, ahora convertido en venganza. Cambiando de tercio, los personajes empiezan a cobrar vida, se establecen lazos emocionales que dotan de sentido a sus acciones, logrando que el guión sea algo más que la sucesión de fuegos de artificio que resultaba la primera parte. En lo que a acción se refiere, Sammo Hung logra algunas secuencias memorables (como la lucha contra Yuen Biao encima de las paredes de la cocina del príncipe) y el steampunk está mucho mejor aprovechado, dando al film la apariencia de aventura a gran escala.

Se habla de una posible continuación en una tercera entrega, si bien esta no se avanza en los créditos finales como en Taichi Zero. Con todo, pese a algunas historias abiertas, tampoco se echa en falta una conclusión, como si ocurría con la precedente.

Lo mejor: Mismos ingredientes, mucho mejor cocinados.

Lo peor: La incertidumbre ante la tercera entrega.

Score: 8.5/10

Cold War

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AÑO: 2012

DIRECTOR: Sunny Luk, Longmond Leung

INT.: Aaron Kwok, Tony Leung Kar-Fai, Aarif Lee, Eddie Peng, Charlie Yeung, Terence Yin, Chin Kar-Lok, Andy On.

GÉNERO: Thriller.

Buen intento de thriller a gran escala, con sus conspiraciones policiales, su presupuesto desatado y sus cameos de lujo. Se queda corto para aspirar al trono que ocupa actualmente Infernal Affairs, pero eso no quiere decir que sea un título desdeñable, ni mucho menos.

El secuestro de un furgón policial poner en marcha la operación Cold War. El vehiculo parece haberse desvanecido junto con sus ocupantes, pero los responsables del secuestro tardan poco en ponerse en contacto con la policía, iniciando un juego del gato y el ratón. Mientras tanto, una lucha por el poder tiene lugar dentro de la propia policía.

Buen debut en la dirección de dos veteranos de la industria del cine hongkonés, un trepidante entretenimiento comercial en el que abundan los rostros conocidos en papeles fugaces (como Andy Lau o Michael Wong), que provocan una extraña sensación en el espectador, como si su participación real hubiera terminado en la sala de montaje.

Explosiones, persecuciones y conspiraciones rellenan los más de 100 minutos de un film que deja abierta la puerta a una secuela que cerraría algún que otro cabo suelto.

Lo mejor: Recomendable para los fans del thriller policial hongkonés.

Lo peor: El prescindible papel de Andy Lau en la película.

Score: 7.5/10

The Microchip

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AÑO: 2011

DIRECTOR: Krissanapong Rachata.

INT.: Simon Kook, Akarin Akaranitimaytharatt, Padung Songsang, Anuwat Tarapun, Sakchai Yukhachen, Pornwipa Watcharakaroon.

GÉNERO: Comedia/Acción.

Aunque no sea un plato para todos los paladares, The Microchip recupera bien el espiritu de las comedias de acción hongkonesas de finales de los 80, con un toque de las especias locales (chistes de tetas y travestis, un clásico).

En sus menos de 80 minutos, un luchador con pinta de Tony Jaa demente (Simon Kook, coronado como el sucesor del protagonista de Ong-Bak tras sus virales en internet), ha de recuperar un microchip que ha caído en manos de un camarero. Los amigos de este le ayudan a intentar escapar, pero el mercenario es tan invencible como un Terminator.

De factura técnica impecable, intercala momentos serios con la demecialidad de la comedia thai más localista, incluyendo apariciones de algunos cómicos que ya resultan reconocibles incluso para los casuales de este cine. La acción es el principal atractivo de la película, muy del estilo Hong Kong con los exóticos añadidos del imprescindible muay thai. Como curiosidad, Simon Kook trabajó como doble del propio Tony Jaa y de Johnny Nguyen en unas cuantas películas.

Lo mejor: Para fans de la saga de Los Supercamorristas y la comedia tailandesa.

Lo peor: The Microchip no es la película que los fans de la acción pura y dura esperaban tras ver a Kook en el corto Siam Fighter.

Score: 7/10

Princess Toyotomi

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AÑO: 2011

DIRECTOR: Masayuki Suzuki

INT.: Shinichi Tsutsumi, Haruka Ayase, Masaki Okada, Kiichi Nakai, Ruka Sawaki, Yuki Morinaga, Takashi Sasano, Emi Wakui,

GÉNERO: Thriller/Fantástico.

Basada en una novela que se aprovechaba del efimero tiron de los thrillers a lo Código Da Vinci, funciona mucho mejor antes de que empiece a resolver sus misterios. La primera media hora n o puede resultar más entretenida, el resto es simplemente pasable.

Todo arranca con un trío de inspectores que viajan hasta Osaka para comprobar si existen irregularidades en el uso de las dotaciones económicas gubernamentales. Mientras disfrutan de los paisajes y gastronomía locales (esos deliciosos okonomiyakis…) los misterios se suceden. ¿Que secretos esconde el viejo edificio donde sus trabajadores desaparecen al unísono? ¿Y que diablos tiene que ver en todo esto el niño aficionado a travestirse y su amiga la camorrista?

Rodada con todos los resortes de los blockbusters locales, se queda lejos de sus intenciones, sacando poco partido de sus intrigas, que derivan en un thriller familiar, ocasionalmente cómico y que pierde fuelle a ritmo de vértigo.

Lo mejor: La primera media hora, cuando aún esperamos otra cosa.

Lo peor: Esos extraños saltos de eje ocasionales. De parecer moderno a torpe solo hay un paso.

Score: 6.5/10

Sailor Hazard

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AÑO: 2012

DIRECTOR: Kanzo Matsuura.

INT.: Asami, Asako Murase.

GÉNERO: Acción/Terror.

Viendo esta película no puedo evitar recordar las últimas películas de acción que realizaron Cynthia Khan y Yukari Oshima, a menudo en coproducción con Filipinas, allá a finales de la década de los 90. A nivel formal aquellas películas eran puro detritus cinematográfico: el argumento no tenía pies ni cabeza, los personajes entraban y salían de la historia porque sí y normalmente la mitad de las mismas era puro relleno para alargar metraje. Lo mismo sucede en esta película, todo es puro relleno, la expresión máxima del cine de mínimo presupuesto, filmada en cuatro escenarios con menos luz que en las catacumbas de Rasputín. Pero, y como sucedía en los viejos tiempos, ver a Asami en acción compensa con creces por todo lo demás. Asami pelea al estilo hongkonés, con furia desatada, coreografías en las que incluso emula al desaparecido en las pantallas Tony Jaa, pura energía. Así que me da lo mismo la historia del cara de pizza, el Dr. Vamp, reanimando zombies karatekas, o las extensas escenas de tortura y tentáculos. Es una gozada ver a Asami en acción, dándolo todo. Y sin necesidad de quitarse la ropa, oye.

Lo mejor: Tres o cuatro secuencias de pelea al estilo femme fatale. Que se lleven ya a Asami a Hong Kong, diablos.

Lo peor: Diez minutos de tortura son pocos para una peli de la factoría Zen, pero demasiados cuando lo que quieres ver es kung fu.

Score: 6/10

A Millionaire on the Run

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AÑO: 2012

DIRECTOR: Kim Ik-ro

INT.: Park Jin-young, Jo Seong-ha, Min Hyo-rin, Jo Hee-bong, Oh Jeong-se, Jang Dae-yoon.

GÉNERO: Comedia/Thriller

La comedia policial coreana es como la coliflor: o te gusta o no te gusta. Aún así, en la interminable sucesión de productos indistinguibles que aparecen cada año en las pantallas surcoreanas siempre suelen aparecer al menos un par que merecen recomendación. Lamentablemente, esta no es una de ellas.

Producida al servicio único y exclusivo de su protagonista (un cantante y productor muy conocido por allí, que se ha pagado de su bolsillo su salto a la gran pantalla) la película ofrece escasas aportaciones a lo de siempre. Tenemos comedia, drama, policías torpes, fugaces escenas de acción, collejas y algunos rostros conocidos por el aficionado. Poco más. Policías y mafiosos persiguiendo a un tipo al que tendieron una trampa y ha terminado a la fuga con un millón y medio de dólares.

Lo mejor: Ser fan de este tipo de películas. Necesitarás quince reencarnaciones para verlas todas.

Lo peor: Tarda lo indecible en arrancar.

Score: 6/10

Fighting Fish

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AÑO: 2012

DIRECTOR: Julaluck Ismalone

INT.: David Ismalone, Jakkrit Kanokpojananon, Jawed El Berni, Jirantanin Pitakporntrakul, Suchao Pongwilai.

GÉNERO: Acción.

Siguen apareciendo aspirantes a rellenar el hueco dejado por la falta de concreción de proyectos de Tony Jaa y el resto de efímeros integrantes del star-system del nuevo cine de accdón tailandés. Los responsables de esta película intentan coger el camino más corto, creando una Panna-exploitation que copia todas las coreografías y stunts de cintas como Ong-Bak, Thai Dragon o Born to Fight. Y encima ruedan en inglés, para ponérselo más fácil a los distribuidores occidentales.

Lamentablemente, la película no es lo que se dice brillante. El guión recupera la clásica trama de hermano que ha de luchar para conseguir el dinero que pague la operación de su hermana (algo que incluso ya había sido usado en una película poco memorable de Panna Rittikrai, Power Kids), completa con redes de lucha ilegal a lo Kumité y romance interracial.

No es que la cinta vaya a quedar huérfana de público (los fans del género se las han visto muchos peores estos últimos años) pero para llegar al mainstream hay que hacer algo más que un refrito recalentado.

Lo mejor: Durante la primera media hora, tenemos persecuciones, parkour y peleas callejeras.

Lo peor: Para ser una película tailandesa, estos quedan retratados como timadores, racistas y delincuentes alevosos.

Score: 5.5/10

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